Trang Hạ dịch : NGÀY LỄ CỦA MẸ… VỚI CUỘC ĐỜI TÔI !

NGÀY LỄ CỦA MẸ… VỚI CUỘC ĐỜI TÔI !(Trang Hạ dịch) Tôi sợ ngày Lễ của Mẹ, Mother’s Day, từ khi tôi còn nhỏ, vì tôi chào đời chưa bao lâu đã bị mẹ tôi vứt bỏ. Mỗi năm tới Mother’s Day, tôi lại thấy ngại ngần. Trước và sau dịp Lễ của Mẹ, ti…

Diệu Nga : Những Giọt Lệ Hồng

Mẹ tôi không muốn di cư sang Mỹ ở tuổi sáu mươi. “Già rồi, sang bên ấy chỉ ăn bám vợ chồng chúng mày!”. Bà nói khăng khăng như thế nhưng con gái xuống nước năn nỉ ỉ ôi, bà lại xiêu lòng. Ờ, nó nói cũng phải, mình qua bên ấy giữ cháu ngoại cũng vui, lại đỡ nhớ, khỏi phải chờ mong.  

Mình ở đây nó phải gửi tiền về cấp dưỡng, tốn kém lắm chớ chẳng không!” Dì tôi cười, nói như lẩy: “Nợ đòi rồi đấy, cứ sang mà trả cho xong!” Nghe mẹ kể lại lời dì, tôi cảm thấy hơi áy náy. Quả thật tôi cần mẹ không chỉ thuần túy vì tình cảm.
 
Tôi cầu cứu bà sang để chăn bầy cháu bốn đứa. Dạo này buôn bán ể ẩm, tôi không kham nỗi tiền giữ trẻ, cũng không thể tiếp tế đều đặn cho mẹ nên rước bà qua là nhứt cử lưỡng tiện… Căn nhà ba phòng của vợ chồng tôi, bề ngoài trông cũng khang trang với cây cảnh chung quanh và cửa garage tự động nhưng thật ra chỉ rộng 1100 sf. Trừ phòng ngủ chánh tương đối rộng rãi, hai phòng còn lại vuông vức, nhỏ xíu xiu.
 
Đất ở San Francisco là đất vàng. Căn nhà cũ kỷ năm mươi tuổi này trị giá chừng sáu chục ngàn nhưng lô đất 4000 sf của nó giá hơn bốn trăm, dù là nằm ở vùng ngoại ô xa tít. Thành ra cứ rán giữ, rán nắm dù mệt muốn hụt hơi.
 
Cửa tiệm fast food bán cho nhân viên các hãng xưởng gần đây cũng theo đà lay-off mà đi xuống. Đến đầu tháng là chúng tôi điên đầu với đủ thứ tiền phải thanh toán. Tư trang sắm từ những năm phồn thịnh buôn may bán đắt lặng lẽ nuối đuôi nhau đi hết, vào nằm im nơi các tiệm cầm đồ.
 
 Chúng tôi không hề nghĩ đến giải pháp bán nhà vì đó là gia tài duy nhất, cũng là mối kinh doanh không sợ lỗ vốn; vả lại bây giờ đi mướn một apartment tồi tàn đủ chỗ chứa sáu người, giá thuê hàng tháng còn mắc hơn số tiền trả góp nhà.
 
Trong tình thế kiệt quệ này, nếu có mẹ tôi lo cho tụi nhỏ, đưa đón đi học, quán xuyến việc nhà, tôi sẽ rảnh rang hơn để đi làm thêm lặt vặt buổi sáng, trưa về phụ tiệm ăn với chồng tôi. Buổi tối chúng tôi sẽ đi clean các tiệm ăn, chợ búa. Chịu khó một thời gian hi vọng kinh tế sẽ phục hồi trở lại.
 
Mọi người đã hăm hở đón chào thiên niên kỷ mới, ai ngờ nó bắt đầu bằng sự xuống dốc! Mẹ sang Mỹ vào mùa Thu. Trời khá lạnh đối với mẹ vì chưa quen nhưng màu xanh của biển trời đã thu hút mẹ. Lũ cháu xúm xít lấy bà vì ngày thường không ai gần gũi chúng cả. Chúng xổ tiếng Anh líu lo, thậm chí cô bé út mới bốn tuổi cũng không rành tiếng Việt. Bà cười dễ dãi: “Sẽ có cuộc trao đổi nhé! Bà dạy các cháu nói tiếng Việt, các cháu dạy cho bà nói tiếng Anh.” Thấy mẹ vui, tôi an lòng.
 
Thế là bên cạnh cái giường hai tầng của hai cô bé gái là tấm nệm của bà ngoại. Ban đêm, ba bà cháu nói chuyện rì rầm; có khi hai cậu trai cũng gõ cửa xin vào để được hưởng không khí đầm ầm bên bà ngoại rất hiền và rất vui. Mẹ như bà tiên có chiếc đũa thần đã biến căn nhà bừa bãi đầy phiền muộn của chúng tôi thành một tổ ấm ngăn nấp, sạch sẽ và đầy tiếng cười.
 
Trước kia, chúng tôi chỉ dùng những thức ăn ế ẩm từ cửa hàng, lắm khi nuốt chẳng trôi. Mẹ bảo cứ bỏ thịt bỏ rau và tủ lạnh cho bà. Thế là mỗi chiều về gia đình tôi được quây quần chung quanh bàn ăn có cơm canh nóng hổi, hương vị ngọt ngào.
 
Chỉ sau và tháng, các con tôi khỏe mạnh ra, lễ phép ra và biết phụ giúp công việc lặt vặt trong nhà. Hai cậu con trai lớn, bà phân công lo vườn tược cây kiểng: “Thằng Hùng mười hai tuổi, lớn rồi, lo chăm sóc các cây lớn, tỉa lá, bón phận, Hậu cũng mười tuổi rồi, thay vì ôm máy chơi game, có thể phụ anh quét sân, tưới nước.” Bà hiền lành nhưng nói gì các cháu cũng nghe. Chúng không còn là những đứa bé “vô tích sự” như thuở trước.
 
Thật ra chúng không đến nỗi tệ nhưng vợ chồng tôi quần quật với công ăn việc làm, không có thì giờ dạy dỗ, chỉ vẽ. Bảo làm chuyện gì, chúng thực hiện qua loa lấy có, rầy mãi phát mệt thành ra không thèm sai biểu nữa, tự mình làm chóng xong mà vừa ý hơn. Con Hoa hãnh diện khoe với mẹ: “Bà dạy con nấu cơm. Con biết lặt rau, rửa chén, lại biết tráng trứng nữa cơ!” Tôi hôn con, thầm cám ơn mẹ đã cho gia đình tôi cơ hội để sống có hạnh phúc thay vì cứ mãi rầy rà, cãi vả, gây ó nhau trong một căn nhà bề bộn, dơ bẩn.
 
Mẹ vốn là một Phật tử thuần thành. Thỉnh thoảng bà giảng dạy cho tôi về đạo lý: “Hạnh phúc không phải là món quà từ đâu đến, không phải tự nhiên mà có, cũng chẳng thể do phúc đức mà được. Mình phải biết cách sống, biết cách hợp tác xây dựng thì mới có hạnh phúc.” Thuở ấy, đầu óc tôi quá dầy đặc với những con số để có thể hiểu lời mẹ khuyên, vả lại cũng không có thì giờ… Thôi thì để mẹ lo giùm.
 
Mỗi chiều về nhìn các con ngoan, được ăn bữa cơm tối ngon, đối với tôi đã là đủ rồi. Tôi bận rộn với nợ nần đến nỗi không mấy khi chú ý đến tâm tình của mẹ. Bây giờ kiểm điểm lại mới nhớ rằng tôi ít hỏi thăm về sự buồn vui của bà. Thay đổi môi trường sống, bà bỏ lại sau lưng biết bao nhiêu thứ: chị em, họ hàng, lối xóm, sư ông, bằng hữu… Đôi khi, mắt mẹ thoáng buồn. Tôi chỉ hỏi qua loa: “Mẹ có mệt không?” Chao ôi, rõ tệ, miệng hỏi mà lòng vái thầm: “Mẹ đừng ngã bệnh, khổ con!” Là con một nên cách suy nghĩ của tôi thường ích kỷ như thế. Cái gì cũng qui về mình, cho mình thôi!
 
Thắm thoát, mẹ ở với chúng tôi đã được một năm rồi. Gia đình thì ổn thỏa nhưng tình trạng tài chánh càng ngày càng bết bát mặc dù vợ chồng tôi bỏ sức lao động gấp đôi. Giao kèo mướn cửa tiệm sắp hết hạn mà chẳng tìm được người sang lại. Không ký thêm thì mất tiệm, mất luôn năm mươi ngàn bỏ ra sang tiệm trước kia, nhưng tiếp tục thì ngày càng thua lỗ, chẳng kham được nữa. Chuyện gì đến, phải đến.
 
Tháng sau đó, vợ chồng tôi lủi thủi dọn đồ về trả lại cửa hàng cho người ta sau mười năm làm chủ. Bây giờ hóa ra là kẻ làm công, lại làm những nghề linh tinh quét dọn. Tủi thân mà tức số phận mình. Mẹ an ủi: “Thôi, như thế đỡ lo con ạ. Tinh thần căng thẳng quá có khi phát dại, hóa cuồng! Trong cái dở có cái hay là thế!” Chúng tôi lợi dụng thời gian tương đối rảnh rang này để sửa chữa căn nhà hư dột. Anh Thắng chịu khó và khéo tay nên cái gì cũng tự làm được, đỡ tốn tiền mướn thợ.
 
Một hôm anh leo lên mái nhà để lợp lại mấy miếng ngói bể. Sơ ý thế nào chẳng rõ, anh trợt chân té xuống bất tỉnh. Chỉ có mình mẹ ở nhà! Bà bình tĩnh gọi 911, vắn tắt vài câu tiếng Anh: “He falls down from the roof. He stops breathing!” Và rành rọt đọc địa chỉ, số phone nhà cho họ. Ai ngờ bà âm thầm học chữ Anh mau đến thế! Bà đã cứu mạng chồng tôi! Thắng bị gãy chân và dập ống quyển. Phải nằm tại chỗ từ năm đến sáu tháng.
 
Tình cảnh này đưa mẹ tôi vào môi trường mới. Bà tự nguyện thế chỗ cho chồng tôi để quét dọn, lau chùi các cửa tiệm hầu phụ giúp tôi về tài chánh. Mẹ hăng hái trong công việc. Tôi đoán rằng ở nhà mãi mẹ cũng buồn, nay được ra ngoài bà cảm thấy vui hơn. Bà có những người bạn mới: cô thâu ngân vui tính, bà lão phụ trách hàng rau cải, chú “Thoòng” chuyên khuân vác.
 
Mẹ hòa mình với họ, với cuộc sống của những người lao động tay chân. Đâu ai biết rằng trước 1975, mẹ là giáo sự dạy Pháp văn tại một trường công lập lớn ở Sài Gòn. Các con tôi biết hoàn cảnh bi đát của gia đình nên mỗi đứa một tay, cùng nhau lo chuyện nhà. Mẹ tôi hài lòng thấy các cháu tự ý thức được trách nhiệm, biết thương mẹ thương cha. Ngày anh Thắng trở lại công việc, tôi xin mẹ ở nhà nghỉ ngơi.
 
Mẹ nói: “Con ơi, ra ngoài cũng vui, lại kiếm được đồng tiền. Từ ngày đi Mỹ đến nay đã gần hai năm, mẹ chưa gửi tiền về giúp các em, các cháu bên ấy. Tụi nó nghèo lắm mà chẳng có cách kiếm ra tiền cho kịp đà leo thang của vật giá. Bên này kiếm tiền dễ hơn. Có tiền, mẹ lại có phương tiện cúng dường, bố thí…” Tôi im lặng nghẹn ngào, chợt nhớ rằng mẹ chưa hề hỏi tôi một đồng xu nào và tôi quên bẵng rằng mẹ cũng có nhu cầu tiêu xài.
 
Trên thế gian này, không có nhân viên nào làm việc cật lực mà không đòi hỏi thù lao như thế! Vô tình, tôi đã “đòi nợ” mẹ tôi một cách tận tình. Dì tôi cũng có lý khi bà mỉa mai tôi. Trong lúc tôi đăm chiêu, mẹ nhẹ nhàng tiếp: “Mẹ đã xin được chân rửa chén trong nhà hàng. Rửa bằng máy chả cực nhọc gì!” “Trời đất ơi, rửa chén, cần sức lực của người đàn ông Mễ mới kham nỗi. Nồi niêu son chảo to như cột đình, nặng như búa tạ, làm sao mẹ nhấc cho nổi!” Tôi xuống giọng tiếp: “Mẹ nhìn lại mẹ xem. Tay mẹ gầy yếu, lưng mẹ đã cong, bước đi không còn nhanh nhẹn. Dù họ cần người, mướn tạm, vài hôm cũng cho nghỉ việc thôi!” Bây giờ tôi mới có dịp nhìn kỹ mẹ.
 
Bà già thật rồi, cái già đến nhanh quá. So với hồi mới qua, bà như tăng thêm năm, bảy tuổi. Mẹ tôi cúi đầu xuống thấp. Hình như bà cố giấu giọt lệ vừa ứa ra. Tôi nhẹ nâng cầm mẹ lên và nhìn sâu vào đôi cửa sổ tâm hồn ấy.
 
Trời ơi, mắt mẹ đã kéo mây! Đôi mắt bồ câu đen láy ngày nào từng làm điên đảo các chàng trai cùng trang lứa, cột chân ba tôi vào tổ ấm gia đình, giờ đã một phần ngả màu đục lờ như nước gạo vo. Tóc mẹ trắng bơ phờ, đuôi mắt nhăn như rẻ quạt, vầng trán sạm đen vết đồi mồi…
 
Tôi mủi lòng xót xa. Hai mẹ con ôm nhau, nước mắt người này thấm ướt vai áo người kia. Tôi nhỏ nhẹ: “Con không dám trái ý mẹ, nhưng mẹ rán chờ. Con hứa sẽ tìm công việc nhẹ nhàng hợp với mẹ hơn, mẹ nhé! Vong hồn ba mà biết mẹ cực khổ thế này chắc khó siêu.” Trời cũng thương tình. Đâu chừng một tháng sau thì bà lão làm rau cải xin nghỉ việc về hưu. Mẹ tôi trở thành “bà cụ hàng rau”. Danh xưng và chức vụ gắn liền với mẹ tôi từ đấy. Vậy mà bà vui.
 
Mỗi tháng bà lãnh được hơn ngàn bạc. Phân nửa số tiền, bà gửi về Việt Nam: phần cúng dường, phần bố thí, phần giúp đỡ các em, các cháu. Số còn lại, bà dành dụm mấy kỳ lương, đưa tôi hơn ngàn bạc. “Mẹ thấy người ta dựng phòng trong garage cũng tiện lắm. Nếu chồng con không phiền, con lấy tiền này nhờ nó mua vật liệu, che tạm cho mẹ một căn phòng nhỏ. Con Hoa, con út bắt đầu lớn, tụi nó cần sự riêng tư. Mẹ cũng vậy, có phòng riêng mẹ sẽ dựng kệ thờ Phật, mỗi ngày mẹ có thể lễ bái, tụng kinh, niệm Phật…”
 
Chồng tôi nghe kể lại, vui vẻ đáp: “Chuyện nhỏ! Mẹ muốn gì anh cũng xin vâng, nói chi việc ấy!” Từ đấy, mẹ lộ vẻ hoan hỉ lắm. Sáng tối hai thời, ít khi nào bà bỏ lỡ công phu. Bà như một người đạt được mục tiêu cho đời mình, không có gì để ưu tư, khắc khoải.
 
Mùa Đông năm ấy, thời tiết hơi khác thường. Ban ngày ấm áp xen kẽ với những đêm buốt giá mà nhiệt độ đôi khi hạ thấp đến không ngờ. Vợ chồng tôi mời mẹ tạm trở về phòng cũ vài ba tháng, ngoài garage lạnh quá dễ sinh bịnh. Mẹ nói: “Ở chỗ này quen rồi, dời đi khó ngủ.” “Mẹ nhớ vặn heat cho đủ ấm nhé!” “Ờ, tao biết mà!” Ngờ đâu mẹ đã không qua khỏi mùa Đông! Buổi sáng chẳng thấy mẹ dậy sửa soạn để đi làm, tôi bảo “đứa nào ra đánh thức bà dậy, nhanh lên kẻo trễ!”
 
Con Hoa quấn mền đẩy cửa bước ra garage miệng kêu léo nhéo. “Ngoại ơi, ngoại à…” Không có tiếng trả lời… Nọ bật đèn, tiến đến cạnh giường: ngoại quấn hai cái mền kín mít, nằm im ỉm. Nó lắc chân ngoại, bà chẳng đáp. Nó lôi cái mền xuống: mặt bà xám xịt, lạnh ngắt, đôi mắt khép hờ… “Mẹ ơi, mẹ! sao kỳ vầy nè!” Cả nhà đổ xô ra. Chồng tôi đạo Chúa, vội làm dấu thánh giá…
 
Tôi xỉu ngay tại chỗ khi loáng thoáng nghe thằng Hùng la lên: “Sao bà không mở heat?” Cuộc điều tra của cảnh sát quấy rầy chúng tôi một thời gian, cuối cùng họ kết luận: “Bà cụ không thường mở heat; cái máy mua hai tháng về trước còn mới tinh chưa hề được sử dụng!” Tôi như người mất hồn trong đám tang của mẹ. Sự hối hận như lưỡi dao có răng, nó cưa xé lòng tôi.
 
Trái tim tôi cơ hồ rỏ máu thành những giọt lệ hồng. Bạn bè khuyên tôi nên đến chùa xin cúng thất, thiết lễ cầu siêu cho bà. Tôi chẳng thể nói năng chi cùng vị sư ở chùa, chỉ biết dập đầu lạy cầu cứu với đôi mắt sưng húp. Chồng tôi bình tĩnh hơn, anh buồn bã kể đầu đuôi tự sự. Câu chuyện khiến thầy thương tâm, thầy thường an ủi, khuyên giải sau những thời lễ cúng. Khi thấy tôi bắt đầu trở lại bình thường, thầy dành cho gia đình chúng tôi một thời pháp thoại.
 
Thầy giảng về lý vô thường, khổ, không. Các con tôi tỏ ra thích thú với sự thật giản dị và sâu sắc này, chúng đòi được học giáo lý đạo Phật thay vì đi nhà thờ với ba. Riêng tôi, tôi nhớ mãi câu kết luận của thầy trong buổi nói chuyện ấy: “Con người ta sở dĩ đau khổ triền miên là tại mình muốn nắm giữ! Cái gì cũng khư khư ôm chặt. Làm sao giữ mãi được vì bản chất của chúng là vô thường, là không. Hãy buông bỏ hết đi, chừng nào bỏ được, chừng ấy mới có chân hạnh phúc!”
 
Phải rồi, nếu chúng tôi không bám chặt vào căn nhà thì mẹ tôi đã không phải vất vả đến thế, không đến nỗi chết cóng ngoài garage. Và gia đình tôi không lụy đến mức này. Tôi thỏ thẻ bàn với chồng: “Anh à, căn nhà này mình không giữ nỗi thì bán nó đi. Em tính rồi, sau khi thanh toán hết nợ nần mình cũng còn vài trăm ngàn. Dọn sang Texas, nhà cửa rẻ hơn, mình có thể tậu căn khác hoặc là giữ làm vốn, tính chuyện làm ăn…” ” Ờ nhỉ, hồi đó sao mình ngu quá, cứ ôm lấy nó mà cắm cổ đi cày trả nợ. Liệu giữ không được thì sớm buông đi…
 
Nhờ ông thầy giảng dạy, mình mới sáng mắt ra!” Sau khi dọn sang Texas, trước khi bắt tay vào công ăn việc làm, tôi đến quì dưới chân sư ông kể lể hết sự tình, xin sám hối thì lòng tôi mới có thể yên. Sư ông trầm ngâm và yên lặng nghe tôi vừa khóc rấm rức vừa kể về mẹ tôi, đệ tử mà người rất quí mến. Sư ông không hề cắt ngang bằng những câu hỏi. Người không phê phán gì, chỉ để yên cho tôi khóc, khóc oà vỡ như cái đập nước bị ngăn chận, nay có người tháo ra…
 
Mãi một lúc lâu lắm sau đó, sư ông mới dạy: “Người mẹ nào cũng có trái tim Bồ Tát. Mẹ con hành Bồ Tát đạo ngay trong gia đình trước khi mở rộng ra trong cuộc sống với mọi người. Con hãy hảnh diện có bà mẹ như thế! Con sẽ không cảm thấy hối hận ray rứt nữa nếu con biết đi theo hướng đi của mẹ con, biết xả bỏ cái tôi vị kỷ để lo cho người chung quanh.”
 
Tôi sụp xuống đảnh lễ người đã chỉ cho tôi tháo mở cái gút dây kết mối ân hận trong tôi. Tôi trở về Texas với sự bình yên và tâm nguyện cao cả… Nhưng khi mùa Vu Lan về, cầm hoa trắng trên tay, tôi không thể ngăn được những giọt lệ hồng phát xuất từ trái tim tôi… Than ôi! Khi tôi biết nghĩ tới mẹ, biết giá trị của trái tim bồ tát, biết thương mẹ thì bà đã không còn nữa trên đời…
 
Diêu Nga

Quang Thiên : Ngoại Tình

Chính Đào Huy Thông đã có dịp xử dụng loại thuốc độc bí ẩn, nhưng cho tới khi hiện diện trước tòa và sau khi bị kết án, anh mới tự giác nhận tội, cho rằng mình tự dưng trở thành phạm nhân là do vận xui mà thôi. Lúc đứng trước vành móng ngựa, nghĩ tới việc đã làm, anh lẩm bẩm: “Thật toàn hảo, thuốc đã không để lại vết tích, chẳng sai tí nào.”

Hồ sơ tư pháp cho biết Thông dính líu vào một chuyện tình và không ngờ âm mưu của anh đã sai dự tính để cuối cùng lãnh bản án đại hình được miễn giảm, tức chín năm tù giam theo luật pháp hiện hành. Tuy vậy, Thông được trả tự do chỉ sau ba năm thọ án. Trong thời gian ở tù, anh bị một bạn đồng khám đâm suýt chết bằng lưỡi dao tự chế tại công xưỡng trong nhà giam, nơi hai người cùng làm việc. Ông này hối hận vì đã dùng búa hạ sát vợ và ba đứa con, nhưng rất tức giận khi cứ nghe mãi câu chuyện âm mưu tàn nhẫn của Thông. Sau đó, phạm nhân giết người bằng búa được chuyển tới Biên Hòa. Tại đấy, ông ta lại quấy rầy các y sĩ với những lời đau khổ về gia đình đã mất.

Vào thời kỳ vụ án xảy ra, Thông sắp được ba mươi mốt tuổi và đang là nhân viên có hạng đại diện cho công ty ĐPN, chuyên cung cấp dụng cụ y khoa, tại thị xã Đàlạt. Ai cũng công nhận anh thực sự là tay thương mại có tài. Các y sĩ và nhân viên hóa chất làm việc chung đều nễ phục Thông về vốn kiến thức y khoa.

Nụ cười thân thiện và sự hiểu biết của Thông đã khiến nhiều khách hàng tin anh là y sĩ. Có tin đồn cho rằng những rắc rối bí ẩn trong gia đình đã ngăn cản anh lấy nốt mấy kỳ thi cuối để được tốt nghiệp. Dư luận khác lại nói anh bị hỏng hai lần thi dự bị y khoa nên bỏ cuộc, hoặc ông cụ thân sinh của Thông, một phụ tá quản lý ngân hàng, đã nghe ai đó xúi giục, bảo cho anh tiếp tục học chỉ phí tiền, căn cứ vào câu chuyện ông cụ mắng Thông: “Người ta bảo con thiếu thực hành, đó là chuyện ở trường trước kia, bây giờ cũng vậy. Bố không hiểu con thích hợp với thứ gì hả Thông, hay là con chỉ có thể đi quét đường?

Về phần mình, Thông thành thật cho biết chính ông cụ muốn cậu con trở thành y sĩ và Thông nghĩ anh không đến nổi phải đi quét đường. Như vậy khuynh hướng ưa thích của anh nghiêng về ngành nào? Có thể là báo chí, nhưng chắc chắn không phải các ngành liên hệ tới giờ giấc đều đặn trong văn phòng hoặc làm việc chăm chút như bác sĩ giải phẩu. Thông đã thử hoạt động sáu, bảy nghề trong nhiều năm, ngay sau khi bỏ cuộc ngành y khoa, nhưng rốt cuộc đều thất bại cho tới khi được cơ hội thử làm việc một thời gian với ĐPN. Không ngờ tại đây anh thành công ngay từ bước đầu và cho tới lúc xảy ra án mạng, anh đã cộng tác tại công ty này được mười năm. Thông thường phải công tác xa nhà anh ở Đà Lạt, thuộc tỉnh Tuyên Đức. Ngoài thời gian đi đây đó chào hàng cho công ty, mỗi năm Thông làm việc bốn tuần lễ tại các phòng thí nghiệm ở ngoại ô thị xã Nha Trang, nơi chuyên thử nghiệm các loại thuốc mới và bốn tuần lễ khác tham dự những cuộc họp bàn về các trọng điểm thương mại và thị trường đáng chú ý. Thông thích có mặt vào các dịp nầy để chứng tỏ khả năng mình và để được cấp trên tán dương.

Đào Huy Thông thành hôn với Dương Hồng Vân chỉ một thời gian ngắn sau khi tìm được việc làm tại công ty ĐPN. Vân trước kia là bạn gái học cùng trường trung học Văn Khoa với anh. Cha nàng là người có ảnh hưởng ngầm trong thành phố. Ông ta lúc nào cũng đội chiếc nón phớt nỉ đắc tiền mỗi khi lái Mecedes từ biệt thự rộng lớn ở đường Trần Bình Trọng lên phố, ngoại trừ những ngày chiếc xế nầy nằm ở bên ngoài câu lạc bộ đánh golf trên Đồi Cù ở Hồ Xuân Hương. Bà vợ ông ta lái chiếc xe nhỏ hơn, hiệu Peugeot 403.

Sau khi được Dương Hồng Vân nhận lời thành hôn, Thông thưa với bố thì ông cụ bảo: “Gia đình họ có tới hai chiếc xe, tốt đấy, cậu đã chọn đúng chỗ để cưới vợ.” Còn bà mẹ thì nháy mắt với con trai, tỏ ý chức mừng và cho rằng định mệnh đã xui khiến Thông gặp được con gái nhà họ Dương. Hồng Vân cũng như Thông, đều là con một. Thực ra cuộc hôn nhân được thành tựu là do Thông biết điều khiển định mệnh. Sau lần đầu tiên may mắn được gặp lại Vân tại vũ trường khách sạn Duy Tân, Thông linh cảm nàng thuộc về anh. Từ đó, anh tán tỉnh nàng với tất cả nghệ thuật. Vào thời kỳ này, anh hai mươi tuổi và tự thấy đã tới lúc thích hợp để lập gia đình. Hồng Vân ở vào tình trạng như vậy vì tính ra nàng lớn hơn anh chàng đang ve vản mình tới hai tuổi. Vân là thiếu nữ tính tình ôn hòa, giản dị và về cơ thể, nàng có vẻ mập mạp. Do đó, nhìn vóc dáng bên ngoài thì không có mấy chàng chịu theo, nhưng bù đắp lại, nhờ gia đình Hồng Vân đi Mercedes và xe Peugeot, đồng thời thuộc thành phần có máu mặt trong thành phố. Đám cưới Vân và Thông được tổ chức rình rang tại giáo đường Thánh Nicola, kèm với bữa tiệc thết đãi hai trăm thực khách tại nhà hàng Palace sang trọng nhất Đàlạt. Sau đó, chính ông Dương Đình Phúc chi tiền cho mọi phí khoảng để con gái và chàng rễ tới thủ đô ánh sáng Paris hưởng tuần trăng mật. Trước những lời tỏ vẻ ái ngại của Thông, ông khoác tay, nói:

– Đừng khách sáo, bây giờ con là người trong gia đình ta rồi!

Tuy nhiên, về sau, Thông mới nhận thấy làm con rễ gia đình nhà họ Dương chẳng hưởng lợi lộc gì như anh vẫn tưởng và ngay cả không đúng như anh dự tính. Hai năm sau, ông già vợ qua đời bất ngờ ngay tại sân đánh golf vì bệnh tim thì chiếc nón ông vẫn đội, tượng trưng cho sự sang trọng, bị thiên hạ dèm pha là một hình thức lừa dối và điều này có lẽ đúng, bởi bất cứ thứ gì ông Dương Đình Phúc sở hữu trong thị xã đều không quan trọng hoặc chẳng đạt lợi nhuận bao nhiêu. Lúc còn sinh tiền, ông đã sống vượt quá mức thu thực sự. Do đó, sau khi ông lìa đời, ngôi biệt thự phải bán và lẽ dĩ nhiên chiếc Mercedes cũng ra đi, xe Peugeot được đổi lấy chiếc Renault bé hơn. Cuối cùng, bà góa phụ phải dọn đến ở trong một ngôi nhà nhỏ thấp ở đường Hoàng Diệu. Với hoàn cảnh gia sản như vậy, Thông và Vân không được thừa hưởng thứ gì cả.

Kết cuộc, chỉ đúng được điều Hồng Vân nói là hai người còn có nhau. Cũng may, vào giai đoạn này, nghề nghiệp của Thông tại công ty ĐPN đang thăng tiến. Nhờ vậy, đôi vợ chồng son sống dưới một mái nhà xinh xắn nối vách với hàng xóm tại khu chung cư giáp ranh Đồi Cù, có lối kiến trúc cùng trang trí giống nhau như đúc, cũng một khuôn vườn nhỏ ở trước và đàng sau nhà được một khoảnh đất lớn hơn.

Cuộc hôn nhơn tính đã khá lâu, nhưng chàng và nàng vẫn chẳng có con. Đối với sự kiện nầy, Vân có chút buồn phiền, nhưng Thông lại ngầm hài lòng. Anh là người thận trọng và tính toán nên cho rằng có con là phải chịu cả một vấn đề tốn kém trong khi vợ chồng anh không thể kham nổi. Hồng Vân dường như có khả năng đọc được những gì chồng tưởng nghĩ trong thâm tâm nên sau khi đề nghị Thông đến bác sĩ cắt ống dẫn tinh để ngăn ngừa khỏi có con, nàng kết luận:

– Bằng lòng đi! Anh tự biết không muốn có con mà!

Khó xử với lời nói của vợ, anh đính chánh: – Chưa hẳn anh không muốn có con, mà chính vì sự tốn kém, nếu sanh con. Anh đã tính hết, kể cả chi phí hàng năm em đã xài từ chương mục ngân hàng.

– Em hiểu rồi! Thôi, có con hay không cũng chẳng quan trọng. Thực ra em chỉ muốn tụi mình được hạnh phúc, vậy thôi.

Trên phương diện thực hành, không cần Hồng Vân phải đề nghị, vì chính Thông đã tự ý đến bác sĩ làm việc ngừa thai, như vậy, anh thấy yên tâm hơn.

Gia đình hai vợ chồng phải chi khá nhiều vì ông cụ thân sinh của Thông và bà mẹ góa của Hồng Vân vẫn thường đến nhà con ăn trưa và tối đều đặn vào mỗi ngày Chúa nhật. Trong khi đó, hai vợ chồng còn phải dành tiền du hí tại vũ trường địa phương; ngoài ra phải giao du với xã hội. Chính trong những cơ hội thù tiếp bạn bè, Vân được dịp trổ tài nội trợ. Nàng tỏ ra chi dụng rất khéo léo số tiền do chồng phân phát mỗi tháng đến đổi ông cụ Đào phải khen con dâu nức nở.

Đời sống lứa đôi càng kéo dài, Thông nhận thấy thân thể vợ càng mập, không còn hấp dẫn, nên thỉnh thoảng anh vụng trộm du hí vào những lúc được dịp. Trong công ty y dược phẩm ĐPN, Thông là tay bán hàng thành công, nên khoảng không gian hoạt động của anh cũng mở rộng. Do đó anh phải đi giao dịch xa và vắng nhà một hai đêm là chuyện thường. Vào những dịp nầy, mỗi tối anh thường tìm đến các quán rượu để tán tỉnh những người đàn bà lạc lỏng tại đó. Thông biết chắc những lần giải quyết sinh lý vụng trộm này không thể gây sứt mẻ chuyện hôn nhân gia đình giữa anh với vợ. Hơn nữa anh cũng không mấy quan tâm vì thấy Hồng Vân có vẻ thông cảm cho chồng.

Có một đêm, nằm bên cạnh Thông, nàng bất ngờ hỏi:

– Trước kia anh muốn cưới em chỉ vì tiền thôi, phải không?

Thông cười thầm với câu hỏi của vợ vì anh chẳng nhận được đồng xu nào từ gia đình nàng. Anh chưa kịp đáp, nàng tiếp lời: – Để em nói cách khác. Anh hy vọng là sau khi lấy chồng ba sẽ cung cấp hoặc tìm cho em một việc làm xứng đáng và cuối cùng khi chết ông sẽ để cho em chút ít gia tài phải không?

– Em suy luận như vậy cũng được, nhưng không đúng hẳn, mặc dù anh từng có chút ý tưởng đó ở trong đầu.

– Nhưng dù sao, cuộc sống tụi mình bây giờ cũng chẳng đến nổi tệ phải không?

Thông không trả lời dứt khoát. Anh hôn vợ và nói:

– Cuộc sống của tụi mình hiện nay cũng tuyệt diệu đấy!

– Anh dùng chữ tuyệt diệu không đúng lắm. Phải nói mọi sự đều êm xuôi. Anh xử sự rất tốt, chúng ta có nhiều bạn hữu và em thích làm việc nội trợ.

Thông cắt ngang để khen vợ có tài quáng xuyến ngân sách gia đình, nhà cửa, nhưng Hồng Vân chưa muốn ngừng: – Anh đừng ngắt ngang câu chuyện, để em nói. Em chỉ buồn một diều là anh không thích đàn bà mập trong khi những biến đổi trong cơ thể đã làm em ngày càng to lớn. Em đã đọc đủ mọi loại sách mà vẫn chưa có cách giải quyết. Anh đi làm công việc của anh, em lo bổn phận của mình. Em nhớ trước kia anh thường tặng hoa và dầu thơm cho em. Bây giờ không còn nữa, nhưng em không trách, vì anh phải làm việc nhiều hơn đến nổi phải xa nhà ban đêm. Em muốn anh rõ là những lúc vắng em, anh đã làm gì em đều biết hết, nhưng đừng bận tâm, em chỉ nói vậy thôi.

Đối với những lời Vân phân trần, nhiều lúc Thông muốn tâm sự với vợ, nhưng thấy bất tiện, sợ gây ngộ nhận vì khó thể hiểu nhau thấu đáo; tuy vậy, không phủ nhận những gì nàng vừa nói, anh hỏi: – Như thế, em có thể chịu được sao?

Nàng trả lời, ánh mắt ngời sáng:

– Bởi vì anh là chồng em, người đàn ông đẹp trai nhất em từng được gặp, chỉ có vậy.

Vào giai đoạn này, Thông cũng phát tướng thật. Thời còn thanh niên, tính tình anh non dại và bất định, nhưng đến tuổi trung niên, làm việc thành công, khiến tự tin nên bao nhiêu năm qua sắc diện anh đã thay đổi tươi nhuận theo cách hoạt động làm ăn đang lên. Nhiều lúc soi gương, Thông thấy mình diển trai như tài tử điện ảnh. Nhất là khi gội rửa sạch sẽ, cạo râu thường xuyên, với mái tóc được cắt tỉa đúng kiểu và ăn mặc sang trọng, trông anh càng giống tài tử, phảng phất dáng nét của Trần Quang. Nhiều lúc Thông lại nghĩ mình có thể thuộc loại thời trang cổ điển. Thực ra anh cũng không muốn mình trẻ như thanh niên để tóc dài mặc quần jean, vì mặc dù mới ba mươi, mái tóc đen rậm của anh đã bắt đầu điểm bạc ở hai bên thái dương. Gương mặt bây giờ trông gầy như lúc mới cưới vợ, làm sắc diện anh trông rất rõ nét. Thông tự biết khuyết điểm của mình ở giọng nói với cái miệng không có khuôn mẫu và thiếu tự mãn trong cách thức tỉa bộ râu mỏng. Tuy vậy, nhìn toàn diện thì không thể phủ nhận anh đẹp trai, do đó, đối với phụ nữ, Thông là người có nhiều nét quyến rủ.

Một hay hai hôm sau đêm nói chuyện với vợ, Thông mua hoa cho Vân và tuần sau anh mua tặng nàng một chai Magical Night, loại dầu thơm đặc biệt gây nhiều cảm hứng cho cuộc tình của hai người trong tuần trăng mật trước kia. Đối với quà tặng và vẻ ưu ái của chồng, Hồng Vân chỉ cười mỉm cám ơn và nựng nhẹ ở cằm Thông. Cử chỉ của nàng khiến anh có ý nghĩ phải chăng một người mang lọ dầu thơm gợi tình về nhà để chỉ được vợ vuốt ve như đối xử với đứa bé? Tuy nhiên, Thông chẳng quan tâm lắm vì anh vui thích với việc làm của mình và chiêm ngưỡng vẻ mặt thích thú của vợ, mặc dù anh không đam mê mấy trong tình yêu đối với Vân, nhưng nếu hỏi có là người đàn ông được mãn nguyện với hạnh phúc gia đình không thì anh sẵn sàng trả lời có.

Thời gian sau đó, khoảng một năm trước khi xảy ra án mạng, Thông được dịp quen biết Ngọc Yến. Nàng sinh trưởng ở Sàigòn nhưng làm vợ Trương Mãn Du, nhà thầu xây cất, cũng ở ngay tại thị xã Đàlạt. Chồng nàng có chiếc cổ khá lớn và giọng nói oang oang như thứ tiếng phát ra từ máy phóng thanh. Thông gặp Yến khi anh tình cờ ngồi ăn tối bên cạnh nàng tại câu lạc bộ trên Đồi Cù Hồ Xuân Hương, và ngay từ đầu, hai người đã thấy có cảm tình với nhau. Thông ngạc nhiên vì những lời nàng mở đầu câu chuyện làm quen: – Từng trông thấy anh nhiều lần ở những buổi khiêu vũ, anh biết tôi nảy sinh ý tưởng gì trong đầu không? Tôi nghĩ là một ngày nào đó sẽ được dịp ngồi bên anh và tôi sẽ nói thẳng.

– Nói gì?

– Nói anh là người đàn ông có sức quyến rủ nhất trong vũ trường khách sạn Duy Tân. Tôi nói rồi đó!

Chớp đôi mắt đen láy nhìn Thông một lúc, nàng tiếp lời: – Tôi biết Hồng Vân, vợ anh, đôi lần trong các cuộc họp mặt. Bà ấy dễ thương đấy, nhưng hình như anh không có thì giờ dành cho vợ. Vân nói anh thuộc típ người lúc nào cũng bận rộn.

Thông thổ lộ công việc làm của mình với người đàn bà mới quen và không quên nhấn mạnh, chỉ cần một thời gian ngắn na, nghề nghiệp được thăng tiến, anh sẽ giữ một chức vụ quan trọng trong ban quản trị công ty ĐPN. Cuối cùng, anh hỏi:- Còn chồng của chị?

– Người đàn ông có cái cổ lớn nhất, ngồi ở bàn bên cạnh kia. Ông ta chỉ nghĩ tới một thứ…

Ngừng giây lát như để tìm lời, Yến nói tiếp: – Tiền, mặc dù ông ta đã có rất nhiều.

Dứt lời, Yến quay mặt nhìn thẳng người đối diện. Bấy giờ Thông mới quan sát rõ người đàn bà. Da mặt nàng trắng muốt, ánh mắt thu hút, đa tình. Phía mặt bên kia nổi rõ dấu bớt son bẩm sinh khá lớn, chạy dài từ xương gò má lên tới thái dương. Môi nàng điểm nụ cười và thình lình bỏ mặc Thông, Yến quay sang phía khác nói chuyện với người đàn bà bên cạnh. Thái độ của Yến làm anh băn khoăn, không hiểu nàng có ý gì?

Về nhà, Thông giả vờ vô tình hỏi dò vợ về Yến. Qua lời Vân, anh được biết Yến gặp chồng nàng, lão Du, do những lần tiếp xúc trong thời gian nàng là nhân viên giao dịch với khách ở chi nhánh Đông Nam Á Ngân Hàng tại Đàlạt. Mấy tháng sau, hai người cưới nhau. Cả hai đều tái giá.

Hồng Vân nói tiếp: – Mấy bà già ở đây cho rằng cô ta nhận lấy lão Du vì tiền. Điều này có thể đúng, vì Yến nhỏ tuổi hơn ông ta nhiều. Sau đó, thiên hạ đồn cô ta điều khiển ông chồng làm việc nầy việc nọ. Em nghĩ có thể người ta dèm pha vì ganh tị. Anh thử đoán Ngọc Yến bao nhiêu tuổi? Ba mươi phải không?

– Anh đâu nghĩ tới chuyện đó

– Cô ta trực tính, thích nói thẳng điều mình nghĩ. Anh đối phó với Ngọc Yến như thế nào?

– Đại khái thôi, thực ra anh không thích đàn bà bạo dạn như cô ta.

– Em biết anh chỉ muốn người hiền dịu, không thích tranh cãi.

Dứt lời, Hồng Vân nhìn chồng mĩm cười. Thông nghĩ vợ nói đúng, nhưng hơi bực mình nên anh nói ngược. Sự thực, Thông ngày càng cảm thấy phiền vì sự kiện Vân hầu như luôn luôn đọc được các ý nghĩ trong đầu anh.

Đào Huy Thông là người thận trọng. Anh không làm bất cứ điều gì có thể gây tổn thương cho đời sống hôn nhân với Hồng Vân, cũng như cho công việc làm ăn và những gì anh cho là vai trò xã hội của mình. Do đó, anh chỉ thầm lén giao du xác thịt với những người đàn bà khác ở nơi rất xa nhà. Nhiều lúc Thông liên tưởng tới Hoàng Ngọc Yến và ánh mắt đa tình nàng dành cho mình. Ước muốn của anh phải chờ đến dịp khác tại nhà hàng Shanghai ở khu Hòa Bình. Thông và nàng đã cùng ăn trưa, không còn ngại ngùng như lần gặp gỡ trước. Anh mạnh dạn dọ hỏi nàng vì sao lại đi ăn riêng rẻ.

– Những lần lão Du có việc xa nhà, em lười nấu nên đi ăn tiệm. Còn anh? Em được biết anh cũng thường xa nhà phải không?

– Tôi hay đi đây đi đó vì nhu cầu chào hàng tại các địa phương khác. Ngày mai tôi lại có việc phải đi Nha Trang và Qui Nhơn, xa Đàlạt khoảng vài hôm.

Nghe Thông nói, Yến lẩm bẩm, cho rằng anh may mắn. Bất chợt một ý nghĩ thoáng nhanh trong thâm tâm Thông. Hôm sau anh gọi điện thoại cho Yến, đề nghị tiển anh khỏi thị xã vài cây số. Thông mời nàng ăn tối tại khách sạn Palace, nơi nàng có thể lái xe đến, nhưng đủ xa để tránh ánh mắt tò mò của những người quen biết.

Ngọc Yến trút hết phần chai bia còn lại vào ly và nói:- Em cứ nghĩ anh không bao giờ mời em.

Thông để ý men rượu làm dấu bớt ở mặt nàng trở nên đỏ như vệt son. Đối với anh, lúc này vết bớt như có mãnh lực làm da mặt Yến trông hấp dẫn hơn.

Đêm hôm sau, không ăn tối, cả hai đưa nhau vào thẳng gian phòng Thông đã lấy trước với tên và họ Nguyễn Văn quen thuộc của đa số dân Việt. Trước và sau cuộc mây mưa, Ngọc Yến tâm sự rất nhiều. Nàng cho biết đã chán ngấy ông chồng thô lổ, chán thị xã Đàlạt nhỏ bé cũng như chán các vấn đề chính trị tại địa phương. Thông cũng phụ họa với nàng, cho rằng anh không thích cuộc sống ở đây, nhưng thâm tâm nghĩ khác.

Để nguyên thân hình lõa thể, Ngọc Yến rời khỏi giường đi thẳng vào phòng tắm. Thông nằm nghĩ ngợi mông lung và mơ hồ nghe tiếng nước chảy vội vàng. Một lúc lâu nàng bước ra, hỏi:

– Anh vẫn hay vụng trộm kiểu này trước đây, phải không?

Thông nhấn mạnh: – Không hẳn vậy!

Vẻ đam mê và thèm khát tình ái của Ngọc Yến rất lạ đối với anh, nhưng Thông không muốn hỏi thêm về cuộc đời nàng vì sợ những gì phải nghe. Nhiều lúc, trước tính bạo dạn, sẵng sàng cởi mở của Yến, anh bất chợt thấy không được thoải mái vì có mặc cảm tội lỗi đối với vợ ở nhà. Tuy vậy, anh cảm ơn Yến đã cho mình một đêm yêu đương nồng thắm không thể tưởng và trong thâm tâm, anh thầm ước còn được lần thứ hai. Thình lình, tiếng Ngọc Yến lôi Thông trở về thực tại. Nàng hỏi: – Còn Vân, anh tính sao? Anh sẽ kể mọi sự cho vợ nghe chứ?

Nhìn nàng với vẻ sững sốt, Thông đáp:

– Tuyệt đối không bao giờ. Em cũng chớ có ý định như vậy nhé!

– Kể với chồng em hả? Anh nghĩ em khùng hay sao? Hắn sẽ phủi tay sung sướng nếu biết em có mối tình khác. Để em nói sự thực anh nghe, chồng em sẽ không than phiền, vì ông ta có hàng tá bồ bịch; em từng bắt được thư đám con gái gửi ở trong túi áo của hắn. Do đó, em phải giữ kín để dành cho được một nửa tài sản của lão Du chứ.

Dứt lời, môi nàng mím lại với vẻ hằn học và máu giận như dồn lên mặt làm vết bớt trở thành đỏ ửng.

Trong mấy tháng kế tiếp, Ngọc Yến còn nhiều dịp đến khách sạn để ân ái với Thông. Có những lúc lão Du ở nhà, nàng đành phải thoái thác cuộc hẹn với tình nhân. Những lần như vậy, tuy cảm thấy rất khó chịu nhưng Thông không hề có ý tưởng tìm đàn bà khác thay thế Yến và trong thời gian tiếp nối, hai người ngày càng tiến sâu vào cuộc tình bằng tất cả đam mê.

Đôi lúc Thông cảm thấy ái ngại vì tình trạng thân thiết giữa Yến với Vân. Đã hai lần trở về nhà sau cuộc viễn du xa mà Ngọc Yến đã hẹn ngủ với anh tại khách sạn, Thông thấy nàng ngồi trong phòng khách chuyện vãn với vợ mình.

Nhiều lúc, Hồng Vân nói với chồng:

– Em rất thích Yến. Cô ấy biết nhiều thứ, có lẽ vì là dân Sàigòn.

– Nếu anh là em, anh không tiếp xúc với cô ta nhiều.

Thông phản đối vợ với luận điệu yếu ớt và gượng gạo đến nổi Vân phải nghi ngờ, kể lể về tai tiếng của chồng. Tuy nhiên, như nàng từng biết, anh không bao giờ cãi vã ồn ào, ngay cả anh cũng chẳng màng nói lớn tiếng. Nếu lỡ có vài lời khắc bạc thì hôm sau anh lại tặng hoa cho vợ. Với món quà như vậy, Vân nhận hoa và chỉ khẽ nựng trên cằm chồng.

Có một đêm tại khách sạn Palace, Yến cho Thông biết nàng đã ly thân với chồng, lão Trương Mãn Du. Dứt lời, Yến cười lớn tiếng, nhìn ánh mắt nửa tin nửa ngờ của người tình, rồi nói:

– Thôi đi, anh đừng nhìn em với điệu bộ như vậy. Em nói thật đấy! Nhưng anh chớ lo, ông ta không biết tên anh đâu. Em đã nói với anh, em đầu tư trên sản nghiệp của Trương Mãn Du và cuộc ly thân này đã do cả đôi bên thỏa thuận. Cuộc dàn xếp giữa em với chồng rất êm thắm bởi vì ông ta muốn cưới một trong mấy cô bồ sau khi ly dị em. Tuy vậy, giai đoạn này chưa xảy ra. Thông à, anh là người tình có vóc dáng đẹp nhất mà em được gặp. Hãy đến đây với em!

Ngập ngừng giây lát, Thông lên tiếng: – Em tính rời khỏi Đàlạt?

– Đúng vậy, em đã nhắm một chỗ ở mới trong vùng Thủ Đức.

– Như thế chúng mình phải dứt tình hay sao?

– Em đâu nói vậy.

Tuy được Ngọc yến trấn an, thâm tâm Thông vẫn nghĩ điều anh hoài nghi có thể xảy ra. Đến cư trú ở Thủ Đức, nàng rất dễ gặp lại những người bạn đầu môi chót lưỡi tại thành phố Sàigòn, những kẻ nàng từng giao thiệp trước kia hoặc những thành phần tương tự và nàng sẽ chóng quên anh. Thông thấy nao núng khi liên tưởng tới cuộc sống thiếu vắng Yến, Nghĩ đến sự kiện sẽ mất nàng, anh đã rất thực tâm khi dùng mấy chữ “không chịu đựng nổi”.

Ngọc yến nhìn chăm chú người yêu một lúc như cố tìm hiểu tâm trạng Thông xong dịu dàng nói: – Dường như anh và em không thể rời nhau được nữa, phải không? Chúng ta cảm thấy buồn sầu khi phải chia xa. Tuy nhiên anh vẫn có thể đến thủ đô thăm em và em sẽ lái xe tới khách sạn gặp anh. Em cũng đã đam mê với cuộc tình của chúng mình.

Chờ Ngọc yến dứt lời, Thông nói quả quyết:

– Chúng ta không mất nhau mà sẽ sống đời với nhau.

– Vậy Vân, anh tính sao? Em không muốn phá hoại hạnh phúc của bạn, làm chị ấy đau khổ. Dù sao Vân vẫn đối xử thân tình với em.

– Anh sẽ trình bày, thuyết phục nàng hiểu. Thực ra Hồng Vân cũng chẳng cần gì ở anh.

– Anh đang nói gàn đấy! Anh biết rõ mình hơn ai hết. Đối với em, anh chỉ là tình nhân, nhưng với Vân anh là người chồng. Tự hỏi lòng, em cũng không rõ đã thực tâm yêu anh hay chưa. Đúng ra em chỉ thích kiểu tình tự hoang đàng của chúng ta hiện tại thôi.

Ngưng giây lát, Ngọc yến nắm tay Thông đặt chỗ vết bớt son ở mặt nàng và tiếp lời:

– Dấu vết này, một ngày nào đó sẽ làm anh nhàm chán em nếu cứ phải nhìn nó hàng ngày.

Trước ý tưởng bi quan của Ngọc yến, Thông phản đối và cho rằng từ ngày quen nhau, anh chưa bao giờ bận tâm tới vết bớt đỏ đó. Thế nhưng yến nói, giọng buồn bã:

– Em vẫn biết anh có thể là người tình đam mê của em nếu vợ anh không còn đó. Nhiều lúc em cũng muốn có anh ở mãi bên mình, nhưng em mất hy vọng, vì anh đã thuộc về Hồng Vân.

Nghe người yêu bộc bạch tâm tư, Thông nhận thấy nàng hữu lý. Sau đó, anh trở về gia đình với tâm trạng rối bời. Hồng Vân quan sát chồng một lúc, xong nàng lên tiếng:

– Anh bâng khuâng vì Ngọc Yến phải không? Em cũng nhớ cô ấy lắm!

– Em hàm ý gì vậy?

– Em đã biết chuyện giữa anh với cô ấy, nhưng không phải do Yến kể đâu, cô ấy chẳng tiết lộ gì cả. Em đã hiểu rõ tâm ý của anh ngay sau khi anh nêu những câu hỏi trong bữa ăn tối hôm nọ.

– Em thắc mắc gì không?

– Có chứ! Sao em không bận tâm được?

Hồng Vân bỗng ngừng nói, ngước mắt nhìn chồng; Thông thấy rõ nét mặt mập tròn của vợ và cái nọng hiện rõ ở dưới cằm nàng. Tuy nhiên, không chú ý tới ánh mắt chồng, nàng điềm nhiên tiếp lời: – Tuy nhiên nhận thấy những lần vụng trộm tình ái với Yến giúp anh thoải mái nên em đành im lặng chịu đựng. Ngoài ra em từng chứng kiến nhiều cuộc hôn nhân đầm ấm ban đầu, nhưng rốt cuộc cũng đưa đến đời sống ngoại tình.

*    *    *

S

au khi Thông hoàn tất lần quan sát các phòng thí nghiệm ở ngoại ô thị xã, Ngọc Yến chưa rời khỏi Đàlạt. Tuy nhiên, nàng đã dọn ra khỏi ngôi biệt thự xinh đẹp của lão Trương Mãn Du; trong khi đó, chỗ dự định tại Thủ Đức vẫn còn dằng co vì giá cả thuê mướn chưa ngã ngũ. Trước tình cảnh của bạn, Hồng Vân đề nghị nàng đến ở tạm tại gian phòng trống trong nhà, nhưng ý tốt của vợ làm Thông ngỡ ngàng và anh phản đối. Vì vậy, Ngọc Yến phải về ở tạm trong nhà cô cháu của chồng. Tại đây, hàng ngày nàng được thuận tiện đến chuyện vản với Hồng Vân.

Lái xe một mình xuống đèo Ngoạn Mục trên đường đi Nha Trang, Thông nghĩ ngợi rất nhiều về tình huống phức tạp của mình. Anh tự thấy khó xử và có ý tưởng muốn xa lìa vợ. Thông đã đặt hết lẽ sống vào Ngọc Yến nhưng vô vọng vì không có phương cách nào để giữ được mối liên hệ vĩnh cữu với nàng nếu Vân còn hiện diện. Thông nhận thấy, dù muốn dù không, anh phải chấp nhận sự hiện hữu lâu dài của Vân trong cuộc đời mình. Ý tưởng về cái chết của Hồng Vân nếu do anh chủ động, điều anh bất đắc dĩ phải nghĩ đến, Thông thực lòng không dám thực hành. Nếu bắt buộc phải có hành động bội bạc… Đang nghĩ, anh lập tức gạt bỏ ý tưởng manh nha trong đầu, vì sợ những toan tính ngông cuồng sẽ tiến tới độ nguy hiểm. Sự kiện mà về sau bị đưa ra ánh sáng, Thông buồn rầu thú nhận chính Nguyễn Đình Tuân, một người bạn thân, đã giúp anh thành kẻ sát nhân.

Tuân là nhà hóa học nhiều kinh nghiệm trong lĩnh vực nghiên cứu. Ông tự cho mình là luật khi giữ chức vụ trưởng phần hành trách nhiệm phạm vi phòng thí nghiệm trong công ty. Tại đây, tất cả những sáng kiến đăng trên các loại báo khoa học ở khắp thế giới đều được đem thử nghiệm. Đa số loại tin nầy đều vượt quá giai đoạn thực hành, nhưng đối với Tuân, ông vẫn đạt được giải thưởng nhờ tài chế biến một sản phẩm hay một kỹ thuật hiện hữu để sau đó tung ra thị trường và rất thành công…Hóa học gia Nguyễn Đình Tuân có dáng vóc thấp nhỏ, với ánh mắt vui nhộn sau đôi kính cận gọng mạ vàng. Ông uống rượu như hủ chìm và sống độc thân vì sợ đàn bà kềm chế. Tuân và Thông trở thành đôi bạn tâm đầu ý hợp ngay sau lần gặp gỡ đầu tiên và từ đó, hai người thường đi du hí với nhau ở thị xã Nha Trang.

Trong lần viếng nầy, như thường lệ, Thông đảo quanh các phòng thí nghiệm, kể cả bên trong khu cấm địa của Tuân. Anh đàm đạo với các khoa học gia và nhân viên kỹ thuật về vấn đề thử nghiệm cùng những sáng chế trong nội vi công ty. Đến trung tâm của Tuân, Thông được bạn tiếp đón niềm nỡ và chỉ cho xem đủ loại hợp chất hóa học đang sủi bọt trong các loại bình tròn, cổ cong và những giống chuột lớn, bé, đã được chích thí nghiệm với nhiều loại thuốc làm chúng bị biến tính thành hiền lành hoặc hung dữ. Ngoài ra còn các loại dược phẩm đang được nghiên cứu để bào chế loại thuốc chữa lành các chứng nhiễm độc ở da hay trị lành bá bệnh, nhưng vẫn còn đặc tính gây phản ứng phụ. Tại đầu cuối gian phòng rộng lớn còn sắp nhiều lọ nhỏ và chai chứa các loại sản phẩm đầy hứa hẹn cho các cuộc thí nghiệm qui mô khác. Một số lớn cho thấy có những biến chứng trái với ý muốn, nhưng may mắn vẫn còn một hay hai loại dược phẩm hiệu nghiệm để tung ra thị trường.

Với đôi mắt mở rộng hầu như không nháy trong lúc nói chuyện, Tuân giới thiệu với bạn tất cả mọi thứ với giọng đầy triển vọng, làm Thông cũng hăng say tìm hiểu và lắng nghe một cách thích thú. Cuối cùng, Tuân vói tay nắm lấy chiếc lọ khá lớn, chứa một chất lỏng có màu đục và một chai khác nhỏ hơn đựng dung dịch màu vàng nhạt. Lúc Tuân nâng cao chai lớn, Thông để ý miếng nhãn nhỏ ghi mấy chữ noscan, và ông bạn lên tiếng, giải thích:

– Chất kỳ diệu này rất hứa hẹn, đây là sản phẩm cách mạng. Anh biết, hiện nay phụ nữ mang thai đều phải qua máy dò để biết vị thế thai nhi nằm trong bụng ra sao v.v.. Tuy nhiên giới y sĩ sản phụ khoa cho rằng nếu kết quả không rõ, tất phải dò lại lần thứ hai và như vậy, bà mẹ lẫn thai nhi sẽ bị ảnh hưởng tai hại. Do đó, chất noscan này được sử dụng để hóa giải nguy hiểm. Chỉ cần một liều lượng vừa đủ, mấy tấm phim quang tuyến sẽ cho thấy ảnh rõ như khắc hình vào đấy.

– Nếu thế thì còn bị trở ngại gì?

Tuân nhìn Thông với vẻ mặt khôi hài, bàu chữa:

– Tôi đâu cho là bị trở ngại. Thực ra chỉ còn chút khó khăn nhỏ phải điều chỉnh thôi.

– Thứ gì chứa trong chai kia?

Vừa nói, Thông vừa chỉ chai nhỏ dán nhãn vọn vẹn hai chữ NX.

Trước câu hỏi tò mò của bạn, Tuân nói như thì thầm: – Thuốc độc nguyên chất đấy! Tôi được đọc bài của một khoa học gia người Đức viết về dịch chất lấy từ loại cây beloa mọc trong rừng nhiệt đới xứ Ba-Tây. Tại địa phương, người da đỏ dùng trộn với bùn để trị các vết thương cùng những chỗ đau nhức trên cơ thể và cho là thần dược có thể chữa lành mọi thứ bệnh dưới ánh mặt trời. Tôi không thể cho bạn biết từ đâu tôi đã có được thứ dung dịch nầy, nhưng đây là dịch chất cây beloa thứ thiệt. Loại độc dược thuần chất này đặc biệt không màu, không mùi vị. Phải sử dụng bao tay cao su khi làm việc, vì chỉ cần thấm một ít vào khăn tay ngửi hoặc chỉ cần nhỏ vài giọt lên da, nạn nhân sẽ chết tức khắc mà không bị cảm giác đau đớn gì cả, không gây triệu chứng cũng như không để lại dấu tích, chỉ có việc mất mạng mà thôi.

Dứt lời, Tuân cười lớn tiếng với tất cả sản khoái trong lúc Thông tỏ vẻ hoài nghi:

– Như vậy thì đâu có hữu ích, và để dùng vào việc gì chứ?

– À, đấy là trở ngại nội bộ cần điều chỉnh. Cậu nên biết, chính dịch chất beloa có khả năng làm cho phim quang tuyến chụp rõ hình ảnh, hiểu chưa? Tụi này đang tìm cách loại trừ độc tính trong dung dịch để có thể sử dụng hiệu quả hơn. Chúng ta không thể trộn với bùn như dân da đỏ đã làm chỉ vì muốn giữ nguyên dạng dung dịch lỏng. Tôi thử pha với rất nhiều chất, tỉ như đây: noscan 7, chất hỗn hợp thứ bảy và cũng đã thí nghiệm sáu loại pha chế trước đây trên các loại chuột, thỏ, bọ.

– Kết quả ra sao?

– Chúng không sống nổi! Khó khăn nằm ở điểm này đấy! Tuy vậy, vẫn còn đủ dung dịch noscan để pha chế. Thôi, tạm ngưng ngang đây đi, đừng hỏi dài dòng nữa. Tối nay tụi mình hẹn gặp nhau ngoài phố được chứ? Tôi đã sắp xếp mọi thứ để đãi cậu.

Sau bữa cơm tối, Tuân đến tìm Thông tại khách sạn. Hai người rủ nhau đi nhậu và tán gẩu. Tiếp đến, Tuân giới thiệu hai cô “gái tài tử” với bạn, nhưng Thông khước từ cơ hội vui chơi vì không muốn mang mặc cảm tội lỗi với Ngọc Yến, điều mà anh không bao giờ nghĩ đến khi lén vợ anh, để vụng trộm với các phụ nữ khác. Anh lịch sự chi tiền đãi bạn và xin lỗi cáo từ xong đơn độc trở về phòng trọ.

Suốt đêm hôm ấy, Thông không thể nào chợp mắt. Anh suy nghĩ rất nhiều về sự kiện Vân vẫn còn hiện hữu bên cạnh cuộc đời của mình. Cuối cùng trong đầu óc anh nảy sinh ý tưởng việc gì cũng có thể làm được nếu quyết tâm. Vân đã biết Yến hiện diện trong trái tim anh và chịu đựng sự kiện chồng lén lút ngoại tình. Liên tưởng tới câu nói của vợ: “Cuộc hôn nhân nào dù đẹp cách mấy rồi cũng đi đến tình trạng phải chịu đựng mọi thứ”, Thông nhận thức được thực trạng anh sẽ mãi mãi là người chồng ngoại tình nếu cuộc sống với nàng càng kéo dài và theo năm tháng, anh sẽ chán ngấy vì thực tế vợ anh ngày càng mập béo, da thịt nở phồng như chiếc ghế nệm. Tệ hại hơn nữa, Hồng Vân từng chứng tỏ với Thông nàng có khả năng đọc biết ý nghĩ của anh nhưng vẫn cứ phải câm lặng chịu đựng những buồn phiền chồng chất.

Càng ngẫm nghĩ, Thông càng thấy nỗi bực bội vô cớ tràn ngập trong lòng. Sâu trong tiềm thức, anh nghe văng vẳng những lời Ngọc yến nói: “Nếu Vân không còn, em sẽ mãi mãi ở bên anh.” Tự dưng thấy lòng xao xuyến khó tả, Thông lẩm bẩm, thầm sửa lại câu nói của người yêu: “Anh cũng mong được có em mãi mãi.” Tuy nhiên, qua những ý nghĩ trong đầu, thành thật xét lòng mình, Thông nhận thấy có lẽ anh chẳng bao giờ nảy sinh ý tưởng bội bạc với vợ để được sống cùng người yêu nếu không gặp Tuân, không được nghe nói tới chất noscan và không thấy chai nhỏ đựng chất NX.

Gặp Tuân vào buổi tối, Thông vờ hỏi thêm đôi câu có vẻ ngẩu nhiên trong lúc cùng bạn chờ hai cô gái làng chơi đến. Qua câu chuyện, Tuân tỏ ra thích thú, cho bạn biết nhiều chi tiết về những khám phá trong lĩnh vực hóa chất. Ông ta nói thao thao bất tuyệt, nhưng Thông chỉ tưởng nghĩ đến loại thuốc độc thực tiển của bạn rất thích hợp với mục đích toan tính. Anh hài lòng với công dụng giết người êm thắm, chẳng để lại dấu vết của thuốc vì anh không muốn Hồng Vân bị đau đớn và hành động tàn nhẫn của anh bị phác giác. Nguyễn Đình Tuân còn cho biết, trong các cuộc thử nghiệm, thỏ và bọ đã ngã lăn ra chết nhẹ nhàng vì tim ngừng đập.

Thông suy tính phương cách làm sao để vợ anh qua đời tự nhiên như bị chứng tim hành. Bản tính vốn cẩn trọng, anh không muốn sơ suất để lộ một điểm nhỏ nhặt nào khiến người ta có thể phác giác được. Thông thấy chẳng nên dại dột nghĩ đến chuyện thực hành nếu mưu định chưa có kế hoạch chu đáo. Tuy nhiên, anh cảm thấy rất tự tin khi những điểm làm anh lo âu được giải tỏa. Nếu Tuân nói đúng sự thật, không ba hoa quá đáng thì anh chẳng thể thất bại và không ai biết được việc làm ám muội của anh… Bây giờ vấn đề quan trọng là làm sao đánh cắp thuốc độc mà Tuân không hay biết. Tuy suy tính như vậy, nhưng một lần nữa, Thông tự nhủ lòng, nếu không có cơ hội thực hiện ý định, anh sẽ xem như đấy là điềm báo dấu hiệu bất lợi và sẽ gạt bỏ mọi mưu toan, không tính chuyện thực hành nữa. Sau đó, Thông mua một chai lọ nhỏ để chứa độc dược, một ống dẫn và cặp găng tay an toàn.

Cuối cùng, vấn đề khó khăn nhất bỗng dưng được giải quyết một cách dễ dàng y như định mệnh đã an bài. Thông luôn luôn lưu lại ở các phòng thí nghiệm ba hôm và mỗi ngày anh đến viếng trung tâm của Tuân để đấu láo. Vào ngày cuối, trong lúc người phụ tá mải ở thư viện bên cạnh để lục lọi một số hồ sơ, còn Tuân được gọi đi tiếp nhận điện thoại, và chỉ mình Thông hiện diện trong phòng thí nghiệm. Anh chú ý chiếc chai nhỏ đựng thuốc độc NX đang chứa đầy tới ba phần tư. Mang găng tay vào, Thông cẩn thận rót khoảng hơn một phân bề cao cột chất lỏng chứa bên trong vào chiếc lọ nhỏ của mình. Hoàn tất công việc đánh cắp chỉ trong mấy giây đồng hồ, anh mừng thầm nhận thấy tay không bị vấy chất độc.

Thời gian sau đó, hầu như số mạng đã đưa đẩy Thông tiến tới. Anh vẫn tự nhủ nếu có gì đáng ngờ trong thời gian dự tính, anh nhất định sẽ gạt bỏ ý định ám muội của mình. Nhưng khi về đến nơi, Thông thấy Ngọc Yến đã dọn đến trọ ở gian phòng trống trong nhà mình và được biết việc nàng muớn nhà ở Thủ Đức vẫn còn rắc rối, trong khi đó nàng lại có chuyện xích mích với đứa cháu. Vì vậy, Ngọc Yến quyết định nhận lời bạn mời, tới nhà Vân tạm trú.

Vừa thấy mặt chồng, Hồng Vân nói với giọng chân tình đến độ làm Thông ngỡ ngàng và bất mãn trong lúc Ngọc Yến nhướng đôi mắt đen nháy, thích thú nhìn thái độ anh phản ứng.

– Anh à! Rốt cuộc Yến là người trong gia đình mình!

Giới hạn chịu đựng của Thông đã tràn đầy vào đêm thứ hai sau khi anh về với vợ. Đang nằm bên cạnh chồng, Vân chợt nói:

– Nếu anh muốn, cứ vào ngủ với Yến, em không thắc mắc gì đâu.

Cảm thấy khó chịu trước lời đề nghị đột ngột của vợ, anh đáp: – Không bao giờ! Yến là bạn em và là khách trọ trong nhà mình, sao em lại có ý tưởng như vậy?

– Em thấy ở nhà nào cũng vậy, có khác gì đâu?

Thông lắc đầu bực bội vì không thể giải thích nổi. Tình yêu của anh đối với Ngọc Yến rất lãng mạn và đầy tính chất đam mê, nhưng việc ngoại tình với người đàn bà khác được vợ biết và tán thành ngay trong nhà, đối với anh là điều không thể chấp nhận. Do đó, những lời xúi bẩy không nhằm lúc của Hồng Vân đã vô tình phá tan ý tưởng ngần ngại của anh trong việc muốn ám hại vợ. Thông thầm nghĩ số phận của Vân đã được định đoạt.

Thấy vợ đã dùng hết lọ nước hoa Magical Night, Thông mua ngay chai khác và trước khi trao nàng, anh kín đáo mở nút, thận trọng trút loại dịch chất NX giết người từ chiếc lọ bé nhỏ vào đấy. Khi nhận lọ dầu thơm từ tay chồng, Hồng Vân nở nụ cười nhẹ nhàng như thầm cảm ơn Thông đã dành cho mình những đêm ái ân hạnh phúc bên nhau.

Hôm sau, trước khi ra đi, Thông nói những lời mà anh thầm nghĩ đã dối trá với vợ qua mấy câu ân cần dặn dò nàng nên dùng dầu thơm trước hoặc ngay ngày anh trở về, để nếu nàng xiêu lòng thì anh và Ngọc Yến sẽ thấy ngay kết quả. Thông hy vọng những lời dịu ngọt sẽ giải quyết được “vấn đề” và với thâm ý, tốt nhất anh nên vắng nhà vào giai đoạn này. Tuy vậy, anh vẫn băn khoăn, chỉ sợ Nguyễn Đình Tuân nói sai và anh sẽ rất khổ tâm nếu chất độc hành Vân đau đớn.

Vào buổi tối thứ ba trong bốn ngày công tác, Đào Huy Thông không ngạc nhiên khi được thông báo thám tử Đinh Trọng đang chờ gặp dưới lầu khách sạn. Anh chuẩn bị để phô diễn vẻ mặt ngạc nhiên và đau khổ của mình khi nghe tin Hồng Vân qua đời, đồng thời soạn sẵn những lời cần đối đáp như: “Thật không ngờ, Vân vẫn mạnh khỏe khi tôi rời khỏi nhà”, hoặc “À, tôi nhớ ra rồi! Nàng thường than phiền bị đau nhức ở hệ thống tiêu hóa.” Nhưng Thông không bao giờ được dịp ứng dụng các câu nói anh sắp đặt. Bằng đôi mắt sắc bén chuyên nghiệp, viên thám tử với với người phụ tá đứng cạnh, đã lên tiếng ngay khi vừa trông thấy anh:

– Ông là Đào Huy Thông? Tôi có trát tòa bắt giữ anh về tội cố ý giết bà Hoàng Ngọc yến.

Nghe những lời người thám tử nói, mặt Thông biến sắc tái nhợt. Anh ngây người, há hốc miệng lộ vẻ ngạc nhiên tột cùng. vì không thể nào đoán nổi vì sao âm mưu của mình lại xảy ra trái ngược như vậy? Đầu óc tuy băn khoăn, anh vẫn cố khai thác viên thám tử để khám phá những điều cần biết, do đâu anh bị kết tội âm mưu đầu độc Yến mà thực lòng anh không hề chủ tâm.

– Đừng vờ nữa ông Thông. Ông biết rõ là thuốc độc được pha trong lọ nước hoa Magiacal Night mà.

Anh ngoan cố hỏi vặn: – Chính ông đủ khả năng tách rời thuốc độc ra?

Viên thám tử cười mỉm, tỏ thái độ không được vui, đáp:

– Chúng tôi biết xuất xứ loại thuốc độc ông xử dụng. Ông đã rót một ít chất độc thực vật tên NX lấy từ phòng thí nghiệm tại công ty ông làm việc và trút vào lọ nước hoa để tặng vợ.

– Tôi không chấp nhận lời cáo buộc của ông, và xin cho biết, ông đủ khả năng tách rời chất độc khỏi lọ nước hoa hay sao?

Trước câu hỏi của Thông, viên thám tử lặng thinh không trả lời khiến anh nghĩ thầm Tuân nói đúng, chất độc không thể nào phác giác được, nên nhấn mạnh:

– Nếu không, sao ông biết trong chai có độc dược?

– Có gì khó đâu! Chúng tôi áp dụng cách thực tiển nhất là lấy một lượng nhỏ chất lỏng trong lọ dầu thơm cho vào thức ăn của chuột và thấy chúng ngã lăn ra chết trong vòng nửa giờ.

Thông đuối lý trước lời giải thích xác đáng của người thám tử và anh ân hận đã không có mặt ngay tại chỗ kịp lúc để phi tang, lấy chai trút bỏ hết dung dịch dầu thơm còn lại bên trong.

Viên thám tử tiếp tục giải thích: – Đến lúc chúng tôi liên lạc với bạn anh ở phòng thí nghiệm, ông Nguyễn Đình Tuân xác nhận nguyên nhân làm cho chuột chết là do một loại thuốc độc đặc biệt. Vì vậy, ông ta soát lại chai dịch chất NX và cho biết mực chất lỏng đã xuống thấp hơn trước, chứng tỏ có người rót trộm.

Lời giải thích của viên thám tử đã rõ, nhưng Thông vẫn muốn hỏi cho biết do đâu ông ta có thể nghi ngờ được tất cả mọi sự, nhưng cuối cùng, anh nói: – Tôi xác nhận có tặng vợ tôi, chai dầu thơm Magiacal Night, nhưng không hề đưa cho cô Ngọc Yến.

– Chúng tôi biết, đáng lý ra nạn nhân phải là vợ anh chứ không phải Hoàng Ngọc Yến

– Vậy thì sao?

– Bà Dương Hồng Vân nghĩ ông đùa một cách quái ác và khai ông đã kín đáo tư tình với cô Yến. Ông xác nhận điều này chứ? Ông không nhận cũng được, vì chúng tôi đã có đầy đủ chứng cớ sau khi kiểm soát các khách sạn mà hai người từng lui tới hẹn hò. Lọ dầu chính là để cho vợ ông, nhưng bà lại trao cho bạn và bảo rằng dầu thơm không chắc đúng loại Magical Night bà ưa thích. Cô Ngọc Yến bật cười rồi mở ra ngửi thử, xong xức vài giọt trên tay và trên mặt. Sau đó chỉ được vài phút, cô ta ngã vật xuống và không đầy một giờ đồng hồ thì tắt thở.

Nghe đến đây, Thông sực nhớ v mình có thể đã nghi ngờ ngay từ đầu. Anh quên mất nàng có biệt tài thấu hiểu được tâm ý của chồng một cách kỳ lạ. Do đó, có lẽ lính tính báo cho biết chồng muốn hại mình nên đã trao chai dầu thơm cho Yến thử chăng? Anh hỏi: – Rồi sau đó?

– Vợ anh gọi y sĩ ngay, nhưng khi ông ta đến nơi, nạn nhân đã lìa đời vì chứng tim bất ngờ ngưng hoạt động. Cái chết của cô Ngọc Yến có thể được xem rất tự nhiên nếu không có điểm đáng lưu ý mà vợ anh phác giác ra khiến chúng tôi được gọi tới điều tra, để từ đó tìm được mấu chốt dẫn đến anh ở đây. Đúng như thế đấy!

– Đúng như thế là sao?

Viên thám tử mỉm cười, đáp: – Tôi được biết ông Tuân không những chỉ tiết lộ với ông về công dụng của độc dược NX cực mạnh như thế nào mà còn nói đấy là loại chất đáng chú ý?

– Ông ta có nói, nhưng rồi sao? Vợ tôi đã tìm thấy gì?

– Đáng lẽ vợ anh chẳng phác giác được gì, nhưng vì cô Ngọc Yến thoa dầu thơm ở gần chỗ có dấu bớt son khá lớn ở một bên mặt và khi cô ta chết, vợ anh chợt để ý là trong vòng một hay hai phút sau, dấu bớt son bỗng dưng biến mất, không còn dấu vết gì cả.

QUANG THIỆN

Sưu tầm Trâu Gìa : Truyển Tập 195 Câu Chuyện Tù Đầy

Truyển Tập 195 Câu Chuyện  Tù Đầy "Cải Tạo"   Cai tù Việt Cộng – Phần 1    Đường ra Vĩnh Phú    Chuồng người    Tôi vượt ngục Long Giao – 1    Trại tù Xuân Lộc – Phần 1    Chuyện tù cải tạo    Thiếu-tá VÕ ĐẰNG PHƯƠNG biểu tượng bất-khuất và kiêu-hùng…

Tâm Phương : TÌNH THEO BỌT BIỂN

TÌNH THEO BỌT BIỂN 

 

 Tâm-Phương 

 

 

   

Bờ sông Sài-gòn lúc nào cũng đông nghẹt nguời qua kẻ lại nhộn nhịp . Trên bộ xe cộ nguợc xuôi, nhất là các xe Lamb. ba bánh  nhả khói mù trời . Duới sông ghe thuyền tấp nập chạy ngược xuôi vô trật tự .
Sài-gòn tuy buổi sáng nhưng đã nóng ấm và khói bụi mù trời . 

Đi vào Trại Bạch-Đằng 2 thuộc Bộ -Tư-Lệnh Hãi-quân thấy tất cả Khóa-sinh đã hiện diện đông đủ, người nào cũng tươi vui hớn-hỡ, cười nói huyên thuyên .

Tôi không quen một người nào ngoài Bằng.  Khi thấy Tôi nó chạy lại nắm tay kéo đến giới thiệu những người bạn quen của nó, Tôi cũng vui lây với mọi người .

Lần đầu tiên vào Trại Lính, thấy ai cũng quân-phục chỉnh tề, đi đứng mạnh dạn, Không biết những trại lính của các Quân-Binh Chủng khác thế nào chứ Hãi-quân

thì rất là khang trang sạch sẽ .

Tiếng kẽng tập họp chào cờ buổi sáng vang lên, mọi người đến sân cờ sắp hàng thứ tự từ Quan tới Lính, Tôi chưa quen thuộc với Cấp-bực Hãi-quân nên chỉ đoán đại Ông nào lớn, Ông nào bé mà thôi .

Đám tân khóa-sinh tụi tôi cũng theo lệnh tập họp Chào cờ . 

Lần đầu tiên Tôi thấy Chào Quốc-kỳ nhưng không ai hát Quốc-Ca, chỉ có Ban Quân-nhạc đánh trống, thổi kèn và mọi người cất tay chào .

Đám Tân-khoá-sinh có đứa bắt chước cất tay chào,còn hầu hết chỉ đứng nghiêm chỉnh chào cờ theo kiểu dân-sự như Tôi . 

Chào cờ xong, tụi tôi đuợc lệnh vào phòng Hội rất lớn, sự thực đây là phòng ăn của Hạ-sỉ-quan và Thủy thủ . Ngồi đuợc vài phút thì có Ông Đại-úy đi vào, mọi nguời đứng dậy im lặng, Ông ta vẫy tay ra lệnh ngồi xuống và tự giới thiệu Ông ta là Đại-đội-truởng tạm thời của Sinh-Viên Sỉ-Quan trong khi chờ đợi tàu đưa ra Nha-trang .

Phần việc Ông ta phải lo cho Khoá-sinh trong tuần này theo chương trình :

  Lảnh Quân trang, Quân-dụng – Đưa Khoá-sinh qua Bệnh-viện Hãi-quân để khám y-khoa tổng quát, hớt tóc – Học một phần căn-bản Quân-sự như cách đi đứng, chào kính, cấp-bậc – Tập thao-diễn quân sự hàng ngày v…v…

Sau bốn giờ chiều  mỗi ngày, Sinh-viên đuợc cấp giấy phép xuất trại nếu có nhà ở ngoài, sáng hôm sau trở vào, nếu ai không có nhà  thì ở lại doanh trại, có nơi ăn ngủ .

Lâu nay sống đời dân-sự tà tà,bây giờ bắt đầu vào khuôn-khổ kể cũng hơi mệt mỏi, hy vọng dần dần rồi sẽ quen .

Ngày đầu tiên nhập ngủ, ngày lảnh quân-trang, ngày đi khám bệnh tổng quát Đó là những ngày không bao giờ quên được trong cuộc đời quân-ngủ của Tôi Giống như mối tình đầu của đôi trai gái, dù suông-sẻ hay bẻ-bàng,họ đều mang dấu ấn đậm nét trong tâm tư suốt cuộc đời của họ .

Thời gian trôi nhanh như thoi đưa , đã hơn một tuần nhập trại  .

Đuợc biết chỉ còn hai ngày nữa là lên tàu ra Nha-trang nên tất cả SVSQ không được ra phố và ngủ ngoài như truớc, bù lại thì cho Thân nhân thăm viếng trong Câu-lạc-bộ .

Chiều nay sau giờ tan sở, nhìn ra cỗng thấy rất nhiều bóng hồng thấp thoáng đi vào, những tà áo xanh, áo trắng, áo vàng thuớt tha bay trong gió, …

Bọn SV đứa nào cũng nhốn nháo trố mắt nhìn, miệng trầm trồ khen  :

  Em gái hậu phương của đứa nào trông hấp dẩn quá ta …? …..Rồi cả đám dành nhau nói : Chắc là tìm tao đó …………Không, …Tìm tao …..Tìm tao …

Mọi người phá lên cuời  …….rất vui vẻ  ….

Sau đó, anh lính gác cỗng cầm tờ giấy chạy vào nói lớn :

  Các SV có tên sau đây đang có thân nhân cần gặp . Anh lính lên giọng đọc tên hơn mười SV . Những người đuợc gọi tên, mặt mày tươi rói, lủ lượt đi ra Cỗng . Đám SV còn lại thì mặt mày buồn hiu, lủi thủi tan hàng .

Tôi hiểu rõ thân phận mình không có Thân nhân nên chỉ vui cười lây với những đứa ăn nói khôi hài và hơi nham-nhở, nhưng cũng giết được nhiều thì giờ buồn

chán . Đi đâu Tôi cũng lè-kè cuốn truyện kiếm-hiệp .

Chiều nay khi ăn com xong, Tôi cầm cuốn truyện đi ra gốc cây có bóng mát gần Cỗng trại ngồi đọc . Thỉnh thoảng nhìn Thân nhân của SV đến thăm và tàu bè qua lại trên sông Sài-gòn cho đỡ nhớ nhà .

Bất chợt thấy  một SV đi cùng hai cô gái trông thật cao sang và rất đẹp, tiến lại gần Tôi, anh  SV gật đầu chào và nói :

  Xin lỗi anh, Tôi tên Vinh, còn anh tên gì ạ ?

Tôi vội vàng đứng dậy bắt tay trả lời :

  Tôi tên Nhân ….. Chào Vinh và hai cô .

Vinh giới thiệu , đây là Thanh, nguời yêu của tôi, còn đây là Huyền em tôi .

Em tôi nói thấy anh hơi quen nhưng không biết đã gặp ở đâu, có phải thật như vậy không  ?  .

Tôi nhìn thẳng mặt Huyền , trả lời :

  Xin lỗi, Tôi cũng thấy rất quen nhưng không nhớ đã gặp ở đâu .

   Huyền nhoẻn miệng cười và nói :

  Nghe giọng nói của Anh, Tôi nhớ ra ngay . Có phải Anh là nguời mua vé đi về

   Miền Trung khoảng mười ngày truớc không ?

  À ! Thì ra Cô là nguời bán vé và đã giúp Tôi lên toa hạng nhì ? .

Tôi trở vào Saì-gòn tối hôm truớc , sáng hôm sau vào nhập trại nên đành thất hứa, không đến cảm ơn Cô và thông báo Tôi đi đường bình yên . Hôm nay xin tạ tội . Tôi vừa nói vừa làm cử chỉ đùa giởn nghiêng mình cúi đầu xuống .

Mọi người cùng cuời vui, rồi Huyền nói :

  Anh Nhân nên biết bất cứ ai nợ Huyền điều gì thì chạy đâu cũng  không thoát .

  Xin vâng ạ, từ nay Tôi biết .

Vinh bảo mọi nguời vào Câu-lạc-bộ ngồi trò chuyện, Tôi nhìn Vinh có ý nói không có đủ tiền, nó hiểu ý nói :

  Hôm nay Tôi mời mọi người ăn tối tại CLB Lính .

Thanh và Huyền rất thích thú, cuời nói huyên thuyên . Thanh trong chiếc áo dài xanh dưong, tóc uốn ngắn gọn, lúc nào cũng đi sát và nắm tay Vinh . Huyền với chiếc áo dài tím hoa cà, tóc xoả ngang lưng, gương mặt rạng rỡ, miệng cười rất duyên dáng .

Chọn cái bàn vuông bốn ghế bên cạnh cữa sổ nhìn ra bờ sông, bắt chuớc Vinh kéo ghế cho Thanh ngồi, Tôi kéo ghế cho Huyền ngồi .

Vinh ngồi sát và ôm vai Thanh, còn Tôi thì kéo ghế ngồi xa Huyền, nhưng Huyền

nhanh tay kéo ghế ngồi hơi gần lại.

Ba người gọi thức ăn thức uống, Tôi chỉ gọi nuờc uống, lấy lý do đã ăn no rồi .

Từ ngày nhập trại, đây là lần đầu tiên vào CLB, ngồi nhìn ra sông rất thoải mái Thỉnh thoảng có gió mát từ bờ sông thổi vào làm bay làn tóc mai của Huyền và Thanh trông rất dễ thương .

Lợi dụng Vinh và Thanh ôm nhau thì-thầm chuyện tình riêng, Huyền kể cho Tôi nghe chuyện gia-đinh nàng:

 Vinh là anh cả, bà chị kế Vinh đã lập gia-đinh và Huyền là con gái út . Bố Mẹ giàu có nên ba anh em đều học Truờng Tây .

Sở dĩ hôm đó ra mở cữa bán vé xe lửa vì bà Cô bận công chuyện buổi sáng nên phải nhờ Huyền thay thế. Rồi nàng nhấn mạnh thêm một câu :

  Có lẽ Trời Đất sắp xếp cho Em và Anh gặp nhau .

Tôi hơi ngỡ ngàng vì những lời bạo dạn, nhưng cũng phản ứng nhanh :

  Vâng, đúng vậy . Trời Đất chỉ cho chúng ta gặp nhau .

Huyền không để ý lời Tôi nói, hoặc nàng không mấy hiểu tiếng Việt nên vui cuời thích thú lắm .  Nàng càng vui cuời, nét hồn nhiên, nhí-nhảnh càng làm tăng vẻ đẹp của nàng gấp bội, làm Tôi quên hết những ưu-tư sầu muộn lâu nay và hoà cùng niềm vui với nàng .

Nàng nắm lấy tay Tôi từ lúc nào, Tôi vẫn cứ để yên và nói thầm trong bụng :

Đúng là dân học Truờng Tây, bạo dạn quá chừng .  Sau đó Tôi hỏi nàng :

  Những ngày cuối tuần, khi làm xong bài vở, Huyền thuờng làm gì  trong nhà ?

   Em ít khi ở nhà cuối tuần lắm, vì bạn bè trong lớp luân phiên tổ chức tiệc tùng và nhảy đầm rất vui .

  Như vậy chắc là nhảy đầm giỏi lắm ?

  Anh Vinh nhảy giỏi nên chỉ dẫn cho em . Còn Anh, thích nhảy đầm không ?

  Tôi không biết nhảy đầm nên cũng không biết có thích hay không  .

Huyền kể rất nhiều về những sinh hoạt tiệc tùng, nhảy đầm của nàng, lúc đầu Tôi chú ý nghe và chen vào những câu hỏi khích động Nàng nói tiếp, nhưng dần dần Tôi chỉ ờ ờ cho qua chuyện . Nàng vẫn tiếp tục kể trong khi Tôi thả hồn suy nghĩ chuyện khác .

Cho đến giờ phút này, Bức-tuờng Mặc-cảm vẫn đứng vững kiên cố trong Tôi .

Bất cứ lúc nào đối diện với ai,  Tôi vẫn không quên được mình con nhà nghèo Có cuộc sống bình dân đạm bạc, nhiều lúc cũng muốn học một chút nếp sống của người sang giàu, lịch-lảm nhưng chưa có phương tiện và cơ hội .

Nhất là những lúc ngồi nói chuyện thân mật với con gái, trong Tôi cứ gợi lên những thắc mắc nguời này có thích hợp với hoàn cảnh của mình không ? .

Mặc dầu chưa ai nói lên một lời yêu đương nào đối với ai hết .

Đôi khi Tôi tự trách sao Mình còn trai trẻ mà có ý tưởng như Ông Cụ già .

Có cơ hội vui chơi, lại không chịu hoà đồng mà cứ ôm cái mặc cảm Môn-đăng Hộ-đối . Như lúc nảy khi nghe Huyền nói về gia-đinh, trong Tôi gợi lên sư phán đoán :

Em con gái út nhà giàu, học Truờng Tây  thì Anh chắc chắn không phải là nguời mà gia-đinh muốn cho Em trong tương lai . Hoặc khi nàng kể những sinh-hoạt trong cuộc sống hằng ngày thì Tôi xác định trong ý nghĩ :

Em và Anh có hai cuộc sống cách biệt nhau quá xa, trong tương lai nếu có  yêu nhau chắc phải vượt qua hàng ngàn rào cản, và kết quả là đổ vở đau thương  . Thôi thì tốt nhất ta chỉ quen nhau và xem nhau như bạn bè .

  Nè, Anh đang mơ mộng gì đó ?

Huyền hỏi thình lình làm Tôi giật mình, trả lời :

  Mơ gì đâu, đang say sưa nghe Em kể chuyện .

  Em muốn hỏi, chiều mai xuống tàu ra Nha-trang, có ai đưa tiễn Anh không ?

Tôi giả bộ nghiêm sắc mặt nhìn Huyền trả lời :

  Có .

Nàng hơi xịu mặt, buông tay Tôi ra, im lặng nhìn dòng sông một hồi rồi hỏi :

  Anh em ? bạn bè ? hay người yêu ?

Tôi chậm rải trả lời :

  Không phải anh em, không phải bạn bè và cũng không phải người yêu .

Nàng ngồi thẳng dậy, nhìn thẳng vào mặt Tôi hỏi :

  Vậy là ai ?

Tôi nhỏ nhẹ trả lời :

  Ban Quân-nhạc có trống kèn của Hải-quân .

Phản ứng nhí nhảnh, Nàng xoay người dùng nắm tay đánh vào vai Tôi thình thịch . Tôi vẫn ngồi yên cho đánh, Vinh và Thanh xoay người lại nhìn, Vinh trừng mắt nhìn Huyền nói :   

  Trời ơi ! Trời …Mới gặp nhau lần đầu, sao mà hung dữ vậy ?

Tôi mim cười nói :

  Không sao, cứ để cho Huyền đánh, đây là lần đầu tiên trong đời Tôi được con gái đánh .

Huyền ngừng tay, ngồi xuống ghế, nhìn thẳng vào Tôi  nói :

  Chỉ một mình Em được đánh, bất cứ con nào đánh Anh, Em vặn gảy cổ .

Mọi người cười vang, Vinh lên tiếng :

  Sách sử ngày xưa nói, không thể sai vào đâu được :

    "  Trai khôn tìm Vợ, Chợ đông ,

        Gái khôn tìm Chồng, ở chốn ba quân " .

Đây là chốn ba quân, Em khôn ngoan Anh biết lắm mà .

Thanh xen vào :

  Không phải, không phải vậy đâu, đọc lại như vầy nè :

   " Gái khôn tìm Chồng, ở chốn Hải-quân " .   

Cả bốn người đắc chí cười vang làm cho mọi người ngồi những bàn kế cận nghi rằng có hai cặp tình nhân đang trong thời kỳ yêu nhau thắm thiết .

Tiếng kẻng tập họp điểm danh chín giờ tối trước khi đi ngủ vang lên, Vinh đứng lên trả tiền rồi bốn người đi nhanh ra khỏi CLB .

Bây giờ Huyền nắm tay và đi sát vào Tôi cũng như Vinh và Thanh . Tôi để mặc kệ cho nàng làm gì thì làm, nhưng trước khi ra khỏi Cỗng trại, Vinh ôm và hôn Thanh say đắm, còn Tôi chỉ ôm nhẹ và vuốt mái tóc óng mướt ở lưng Huyền .

Tôi biết nàng đưa môi sẵn sàng chờ Tôi hôn, nhưng Tôi không dám .

Tối nay, thêm một buổi tối mất ngủ nửa . Suy nghĩ đủ thứ vê Huyền . Hối tiếc về cử chỉ quê mùa khi không hôn nàng . Nghĩ đến sau này Bố Mẹ nàng biết được nàng đang yêu một thằng khố rách áo ôm, chắc nàng sẽ bị cấm cung và có thể bị đánh đập nếu nàng cứng đầu, vẫn một lòng yêu thương Tôi . Hoặc sau

này cưới đuợc nàng, đem về thăm quê Ưu-điềm, nơi mình sinh ra và lớn lên quá nghèo khó, liệu nàng có khinh rẻ mình không ? .

Ôi thôi, đủ thứ ngu đần, mặc cảm quê mùa sao cứ lỡn vỡn trong tâm trí Tôi, biết khi nào Tôi mới hiên ngang trò chuyện, tán tỉnh với bất cứ người con gái nào dù sang giàu tới đâu chăng nửa ?.

Sau một đêm mất ngủ, buổi sáng  tập họp chào cờ, mặt mũi còn bơ phờ .

Vào Hội-trường ngồi chờ nghe lệnh lên đường chiều nay, Bằng tiến đến đứng truớc mặt nói :

  Lâu nay Tao cứ ngỡ Mày con nhà Bà-Cả-Đọi, quê mùa nhút nhát, không ngờ chiều qua thấy Mày dẩn một em vào CLB trông đẹp và quí phái quá chừng, quen hồi nào mà Tao không biết ?

Tôi mim cười nói nhỏ :

  Quen chiều hôm qua .

  Thôi, đừng xạo nghe cha . Anh Chị nắm tay đi sát bên nhau âu yếm vậy mà nói mới quen hả ?

  Thật đó mà .

Bằng nhìn thẳng vào mặt Tôi nói :

  Mày biết không ? . Chiều nay Bố Mẹ Tao sẽ đến đưa tiển , Em gái Tao xin đi theo, lấy lý do anh Nhân  chắc không có thân nhân, để nó đi đưa cho ảnh đỡ buồn .

Mẹ Tao mắng : " Thôi đừng vô duyên, nhỡ nó có nguời yêu đưa tiễn thì Con có bực bội không ? . Thôi, ở nhà lo buôn bán, để Bố Mẹ đi được rồi " .

Cũng may, nếu nó đến đây thấy Bồ Mày, chắc nó buồn thật .

Bằng vừa nói xong thì Ông Đại-úy Đại-Đội-trưởng SVSQ buớc vào, mọi người đứng dậy theo tiếng hô " Nghiêm " .

Ông Đại-úy cho hay hôm nay được nghỉ ngơi để thu xếp hành lý, đúng ba giờ ruỡi tập họp, di chuyển xuống tàu, năm giờ tàu rời bến cảng .

Thân nhân đưa tiễn chỉ đứng trên cầu tàu, không được lên Chiến-hạm .

Ai nấy nhận chỉ thị rồi trở về phòng ngủ thu xếp hành trang . 

Hành trang của Tôi lúc nào cũng sẵn sàng hai túi xách nên không cần sắp xếp, Tôi nằm xuống giường ngủ tiếp cho đến khi kẻng đánh tập họp ăn trưa .

Ra sân tập họp, thấy ai nấy mặt mày tươi cười, Tôi ngạc nhiên hỏi có gì lạ .

Tụi nó cho hay sau khi ăn trưa, tập họp đi lảnh lương . Bộ-quốc-phòng ấn định Năm thứ nhất SVSQ đuợc hưởng lương Trung-sỉ,năm thứ nhì ăn lương Chuẩn Úy và ra Trường là Thiếu-úy . Bây giờ cho lảnh trước tháng lương Trung-sỉ để Tiêu xài . Đó là lý do mọi người vui cười hớn hở .

Trưa nay trong nhà ăn chỉ gần một nửa tổng số SV ngồi ăn, hơn một nửa kia vào CLB . Tôi kéo ghế ngồi xuống sắp sửa ăn thì Vinh đến vổ vai bảo đi vào CLB . Tôi đứng dậy đi theo Vinh .

Cũng cái bàn hôm qua bốn người ngồi nhưng bây giờ chỉ có hai, trong khi ngồi đợi thức ăn mang ra, Vinh hỏi Tôi :

  Sao ? . Thấy Em gái Tôi thế nào ? Tôi dặn hai đứa chiều nay vào sớm để có nhiều thì giờ gặp nhau .

Tôi mĩm cười trả lời :

  Tôi có thấy gì đâu ? .

Vinh nhìn Tôi chăm chú và gằn giọng nói :

  Ngồi tâm sự cả buổi, bộ không hiểu gì về nó sao ?

  À , Huyền chỉ cho hay là con gái út nhà giàu, học truờng Tây, thế thôi .

Vinh ngừng ăn, nghiêm trang nhìn Tôi nói :

  Huyền là con ngựa chứng, không ai lèo lái nó được, lại có trái tim lạnh lùng, sắt đá, nên nhiều thằng trồng cây si mà chẵng được gì .

Bố Mẹ Tôi muốn gả nó cho con của người bạn thân, nhưng cả Tôi và Huyền rất ghét thằng đó bỡi vì nó không được cao ráo , hơn nữa , ỷ thế con nhà giàu, đang học Kỷ-sư ở Pháp nên rất hách dịch .

Năm ngoái nó về thăm gia-đinh, đến xin phép Bố Mẹ Tôi cho Huyền đi chơi, nhưng Huyền không chịu đi, làm Bố Mẹ Tôi thất vọng  ra mặt .

Chiều nay Bố Mẹ Tôi sẽ đến đưa tiển nhưng chắc là sau bốn giờ chiều tan sở .

Tôi chậm rải nói với Vinh bằng lời của ông Cụ non :

  Tôi nghĩ, Vinh là anh thì nên khuyên Huyền nghe lời Bố Mẹ, gia-đinh kia Môn-đăng Hộ-đối, có thể đó là nơi tốt nhất cho Huyền có cuộc sống giàu sang sau này .

Vinh đột ngột bỏ chén đủa xuống bàn, chắp tay, vừa lạy Tôi vừa nói :

  Con lạy Cụ, Con đã nói nó là đứa con gái cứng đầu vì Bố Mẹ quá cưng chìu nên không nghe lời ai và chỉ làm những gì theo ý nó mà thôi .

Tôi ôm bụng cười ngặt nghẻo, Vinh cũng cười theo ……rồi nói tiếp :

  Đù mẹ ….Cụ nên biết rằng, khó khăn nhất trong việc tán gái là làm quen và rủ đi ngồi uống nước để tâm sự và tỏ tình …… Bây giờ đã đi gần nữa đường rôi thì Cụ muốn bỏ cuộc, không ai điên rồ cho bằng . 

Đúng lúc còi thổi tập họp SV đi lảnh lương .Vinh đứng dậy trả tiền rồi hai đứa đi nhanh ra ngoài .

Lảnh lương xong là tới giờ tập họp mang hành lý xuống cầu tàu . Người nào cũng vai mang , tay xách nhưng phải đi thẳng người và theo nhịp trống kèn .

Xuống đến cầu tàu, thấy thân nhân đả đứng đợi sẳn từ lâu . Theo lệnh thì ai không có thân nhân đưa tiễn, phải đi thẳng lên Chiến hạm, nếu có thân nhân thì được ở lại trò chuyện trên cầu tàu cho đến giờ lấy cầu thang .

Vừa có lệnh " Tan hàng " là nghe tiếng kêu la rộn cả lên : Bố – Mẹ – Em -Anh.

Từng nhóm người đi tìm chỗ ngồi, chỗ đứng hỏi han, trò chuyện .

Tôi nghe tiếng Vinh kêu :

   Nhân, Nhân  đâu rồi ? ….bên này nè …

Tôi xách hai túi Quân-trang chen lấn đi về phía Vinh kêu, thình lình có ai giựt

lấy túi bên trái . Tôi quay lại nhìn thì ra Huyền, nàng cười tươi và bảo :

– Mình đi về hướng này .

Vác túi xách đi theo đến cuối cầu tàu, Tôi bỏ túi Quân-trang xuống đất và bảo nàng ngồi lên . Tôi lấy khăn trong túi quần lau mồ hôi thì nàng vội vả lấy cái khăn lớn trong túi nylon của nàng ra đưa cho Tôi và nói :

  Đồ đoàn trong túi xách này Em mua cho Anh mang đi . Sáng nay đi theo Chị Thanh mua sắm cho Anh Vinh, Em chẳng biết  gì nên thấy Chị Thanh mua gì là Em bắt chuớc mua thứ đó . Tôi cười và hỏi đùa :

  Em bắt chước Thanh mua sắm đồ này bao nhiêu lần rồi ? .

Nàng hồn nhiên trả lời không suy nghĩ :

  Chỉ một lần sáng nay .

Trả lời xong, nàng như chợt hiểu điều gì, nhìn về khoảng không im lặng nghĩ ngợi . Tôi vội vả bào chữa :

  Xin lỗi, Anh chỉ đùa giởn thôi .

Nàng nhìn Tôi với đôi mắt đỏ như ngấn lệ nói :

  Hôm qua Em mất ngủ, thức dậy bật đèn ngồi suy nghĩ về Anh hai lần trong đêm . Mẹ chạy qua phòng Em hỏi tối qua đi đâu ? . Có chuyện gì xảy ra ? .

Em trả lời đi với Chị Thanh vào thăm Anh Vinh . Mẹ hỏi tiếp có gặp ai nửa không

Em trả lời :

  Có .

Mẹ như hốt hoảng hỏi liên tục :

  Là ai ? Quen bao lâu rồi ? . Anh Vinh con có biết trước không ?

Em trả lời Mẹ là Em đã quen một người mà Mẹ sẽ ghét cay ghét đắng .

Đó là nguời con trai xứ Huế, là Sinh viên nghèo, mới quen hơn mười ngày, quen buổi sáng Cô Ba Út nhờ Con ra mở cữa bán vé Tàu-lữa,  Anh Vinh hoàn toàn không biết trước, nhưng hôm nay đã biết  .

Mẹ nổi cơn thịnh nộ, la mắng :

  Con bắt đầu điên khùng rồi phải không ? . Bố Mẹ đã giới-thiệu cho Con nơi Môn-đăng Hộ-đối, xứng đôi vừa lứa với Con  thì Con chê . Coi bộ Con bị nó bỏ Bùa-mê-thuốc-lú rồi sao  ? . Chiều mai Mẹ sẽ đến gặp nó và ngăn cấm không cho tiếp xúc với Con từ nay . Biết chưa ?

La mắng xong Mẹ đóng rầm cữa lại, đi về phòng . Em nghe tiếng Bố Mẹ gây gổ .

Em ngồi khóc cho tới sáng, Chị Thanh đến đón Em đi .  

Nghe Nàng nói đến đó , tự nhiên Tôi nổi giận vu vơ, gằn giọng nói :

  Anh cứ tuởng điều này chỉ một mình Anh nhận thức đuợc, để một mình Anh chôn kín trong tim, Anh vui huởng những gì Anh đang có, và không muốn ai khuấy đông cuộc đời Anh, tại sao hôm qua Em không trả lời Mẹ rằng không quen biết ai trong trại cả ? .

Tôi càng nói, nàng càng khóc, mọi người xung quanh ngỡ là nàng khóc vì sắp chia tay  .

Tôi không bao giờ quên được hình ảnh này . Tôi trong bộ kaki vàng, ngồi bệt dưới đất, hai chân duỗi thẳng, hai tay chống ra sau . Mặt nhìn thẳng vào Nàng với jupe màu trắng ngà, áo chemise vàng nhạt, tóc cột đuôi ngựa với cái band xanh dương trên đầu . Ngồi lên túi quân trang duỗi thẳng Chân, tay cầm chiếc nón Casket của Tôi, và những dòng nước mắt cứ mãi tuôn xuống má .

Huyền vẫn nhìn thẳng vào mặt Tôi và nói tiếp :

  Lâu nay Em hồn nhiên vui sống khi tim Em vẫn còn yên ngủ, tim Em không rung động khi có con trai mê đắm tỏ tình, không hồi hộp trong giây phút hẹn hò vui chơi nơi tiệc-tùng nhảy nhót, không trằn trọc thức đêm  đọc lời yêu đương tán tỉnh trên những trang giấy tẩm nước hoa và cũng không nhức nhối khi có kẻ thất hứa buổi hẹn hò .

Nhưng bây giờ, Em đã cảm nhận đuợc sự thổn thức của tim  em  bắt đầu chiều hôm qua gặp Anh .

Chính Anh trong phút giây ngắn ngủi đã đánh thức con tim ngủ yên của Em dậy , làm  Em xao xuyến và bồn chồn lo lắng  cho buổi hẹn hò tiển đưa hôm nay, và cũng làm Em thoáng buồn  khi nghi đến những ngày tháng vắng Anh sắp tới .

Đó là tất cả những gì làm Em không ngủ được tối qua .

Em không hiểu tại sao Em nhanh chóng rơi vào hoàn cảnh này ? …………….

Tôi muốn nói lời gì để nàng vui nhưng nghĩ lại, những gì Tôi nói với Vinh và những gì Nàng vừa nói, lòng Tôi rối bời như to vò, bèn hỏi một câu vu vơ :

  Em có biết Em đẹp nhất trong những người con gái đến đưa tiễn hôm nay không ? . Nàng vẫn ngồi bất đông nhìn Tôi không trả lời .  

Thực sự bây giờ Tôi thấy Huyền đẹp hơn bất cứ ai chiều nay trên cầu tàu này .

Tôi nhắm mắt, ngước mặt lên Trời để tận hưởng phút hạnh phúc đang có .

Bổng nghe tiếng loa phát thanh trên tàu kêu gọi :

  Thông báo tất cả SVSQ phải lên Chiến-Hạm, mười phút nữa sẽ di chuyển cầu thang và bắt đầu khởi hành .

Tôi đứng lên và nắm tay Huyền kéo dậy, đúng lúc Vinh,Thanh và Bố Mẹ đi tới Huyền vội vàng lấy khăn lau nước mắt, Tôi khoanh tay cúi đầu chào và chờ đợi những lời nặng nhẹ ngăn cấm của Mẹ Huyền như nàng đã cho biết hôm nay  .

Nhưng Bố Huyền thân mật bắt tay Tôi và nói :

  Chúc Anh lên đuờng bình an và học hành có kết quả tốt .

  Dạ cám ơn hai Bác .

Mẹ Huyền mặt mày lạnh lùng, nhìn Tôi từ đầu tới chân không nói gì, rồi tự nhiên Bà lấy khăn tay phủi cát bụi áo quần Tôi và bảo Huyền :

  Đưa nón cho Anh lên tàu kẻo trể .

Huyền đội nón lên đầu Tôi, rồi bất thần nàng ôm và áp má vào ngực Tôi khóc suớt mướt . Bố Mẹ nàng nhìn đi nơi khác .

Vinh hối thúc :

– Thôi, ta lên tàu kẻo trể .

Tôi xách hai túi quân trang đến gần Bố Mẹ Huyền cúi đầu chào từ giả và nói nhỏ vừa đủ Hai Ông Bà nghe :

  Cháu hứa sẽ làm theo những gì hai Bác mong muốn cho Huyền, như Cháu đã nói với Vinh .

Nói xong Tôi đi nhanh lên cầu thang và không quay đầu nhìn lại .

Chiến hạm bắt đầu nhiệm sở tháo dây và tách bến .

Từng hồi còi rống lên để xua đuổi ghe thuyền qua lại ngược xuôi phía trước tránh đường, nghe ghê rợn .

Lần đầu tiên đi tàu thủy và cũng là ngày bắt đầu của Đời sống Hãi-quân . 

Chưa bao giờ Tôi cảm thấy tinh thần mình bấn loạn bằng lúc này .

Vinh đã la mắng Tôi là thằng điên khùng trong vấn đề tán gái .

Tôi thì đang đóng vai anh hùng cao thượng trong vở tuồng Cải-lương Cuộc-đời .

Chỉ có Huyền mới thực sư vô tư sống cho bản thân mình mà thôi .

Huyền oi ! Anh biết Em đa sống thực cho tình yêu, tình yêu của Em không cần quen nhau lâu dài, không cần Môn-đăng Hộ-đối, và cũng không cần lời đường mật tán tỉnh lúc ngồi uống nước bên nhau .

Tình yêu của Em như nham thạch trong lòng Quả Đất, chỉ một giây ngắn ngủi đúng thời-điểm, mặt đất nứt nẻ,là Hoả-Diệm-Sơn bùng lên, và cũng giống như nước bên Bờ Đê bị xói mòn, nước vở bờ, không có mảnh lực nào có thể ngăn nổi .  Anh kính trọng, nể phục, và ước mong một ngày nào, sẽ có được tình yêu Chân thật, không suy nghĩ đắn đo, như Em .

Bắt đầu từ nay Anh sẽ cố gắng phá vỡ bức tường mặc cảm đã vây kín đời Anh từ tấm bé đến bây giờ . Nhưng Anh đã lỡ nói với Vinh và Bố Mẹ Em, nếu không làm đuợc chắc mọi người sẽ coi thường Anh ghê lắm . Em  biết không Em ?

Gió biển bắt đầu thổi lạnh, Tôi định lôi tấm chăn ra đắp, bổng nghe tiếng nhốn nháo vang lên : Vủng-Tàu đó kìa …Vủng-Tàu đó kìa ….Ồ …đẹp quá …

Tôi cũng bắt chước đứng dậy nhìn và nói nhỏ : Ồ !  Đẹp thật …Phố xá bắt đâu lên đen, từ biển xa nhìn vào như bầy Đom-đóm đang đậu trên ven suờn núi .

Tàu bắt đầu ra biển, mặc dầu không có sóng lớn nhưng cũng làm Tàu lắc lư .

Mấy đứa dễ say sóng thì mặt mũi bắt đầu xanh xao đi tìm kiếm chỗ nằm .

Tôi may mắn, không dễ dàng say sóng như mấy đứa kia, vươn vai làm vài động-tác hít-thở không khí trong lành của biển khơi . Khác hẳn không khí Sài-gòn đầy bụi-bặm ô-nhiễm . Xong Tôi đi một vòng trên sàn tàu để kiếm Vinh và Bằng xem có bị say sóng hay không .

Ngang qua Ụ súng thì gặp Vinh đang nằm một mình hút thuốc, Vinh kêu :

– Nè ! Đem hành lý lại đây, còn chỗ ấm lắm nè .

– Thôi đuợc rồi, Tôi đã có chỗ ấm sau lái .

   Vừa ngồi xuống bên cạnh, Vinh lên tiếng hỏi  :

  Hồi nảy khi chào từ giả, đã nói gì với Bố Mẹ tôi ?

  Đại khái, cùng một ý nghĩa như Tôi đã nói với Vinh .

   Vinh trợn tròn đôi mắt nói :

  Lần đầu tiên trong đời, Tôi gặp một thằng dại dột, nhút nhát như thỏ .

Chiều nay khi đến Cầu tàu, Mẹ Tôi nôn nóng muốn tìm gặp Nhân, nhưng bị Bố mắng cho . Bố Tôi giải thích :

  Trai gái nào khi lớn lên mà không trải qua những chuyện  tình ?. Nhưng Chuyện Tình trai gái đâu có nghĩa là tình Vợ Chồng . Tại sao phải ngăn cấm ?.

 Tôi trình bày ý-nghĩ của Nhân cho Ông Bà nghe . Bố Tôi hằn học Mẹ Tôi thêm lần nửa  :

  Bà thấy chưa ? . Chút xíu nửa là Bà  đã dùng lời khiếm nhả để đối xử với

Nguời có học thức, đứng đắn đàng hòang rồi .

Tôi thở dài và nói nhỏ :

  Mẹ của Vinh cũng giống như những Bà Mẹ khác, có Mẹ nào mà không bảo vệ và lo lắng cho con gái mình ? . Bà hoàn toàn không lỗi lầm gì cả .

Nói xong, Tôi đứng dậy đi tìm Bằng, nhưng Trời đã tối hẳn, sóng gió càng lúc càng mạnh hơn, nhìn bốn bề chỉ thấy tối đen như mực, không thể tìm Bằng đuợc nửa đành trở lại chỗ để hành trang nằm ngủ .

Nhờ có sóng biển làm tàu lắc-lư và gió biển mát lạnh, nên Tôi có đuợc giấc ngủ ngon lành đến sáng hôm sau …..

 

Đã hơn hai tháng trôi qua , biết bao gian truân khổ cực , kết quả chương trình Huấn-nhục thử thách đã làm một SV bị chết vì kiệt sức và một SV khác bị thương tật nên bắt buộc giải-ngủ . Nhà trường ra lệnh chấm dứt Huấn-nhục để bắt đầu chương trình học Văn-hóa và Hải-ngiệp đồng thời tổ chức Lễ nhận Bố Con theo truyền thống Hải-quân . Mỗi người khóa đàn anh bốc  thăm nhận một người đàn em để làm con . Mục đích Bố giúp đỡ và hướng dẫn Con học hành trong quân trường , chỉ vẻ nơi vui chơi giải trí ngoài thành phố , và sau khi ra đơn vị , chỉ vẻ nhau những kinh nghiiệm chiến trường trên bờ dưới biển .

Khốn khổ cho Tôi, nhận một ông Bố cao lêu-nghêu, xấu trai quê-mùa, chẵng

 

khác gì một nông dân đồng-áng .Trông già hơn tuổi trong giấy tờ nhiều lắm, nhưng được ưu-điểm là rất thật thà, hiền-hậu . Thay vì ông Bố chỉ vẻ cho Con đường đi nước bước những món ăn chơi nơi Nha-thành thì ngược lại ông ta hỏi Tôi chỉ vẻ cho ổng với .

Nhất là sau giai đoạn huấn-nhục, ăn uống học hành điều độ, ai nấy bắt đầu lên Cân  . Thân thể cường tráng trở lại, tóc tai để hơi dài ra chút đỉnh và Nhà Truờng bắt đầu cho Đi-Bờ ( Ra Phố Nha-trang chơi ) cuối tuần .

Lần đầu tiên Bố dẫn Con ra phố, nhưng Bố tôi ngoài việc đi Ciné, ăn Phở Chụt, Ông không còn mục nào khác, đành trở về Quân-Trường nằm ngủ .

Khác với những ông Bố hào hoa, giới thiệu cho Con những cô Đao " dư thừa " Của Bố . Tôi nghi những nguời nhu Bố tôi, không thể nào có đuợc nét hào hùng ngang dọc của một SQHQ oai-hùng  . Làm sao tán Đào được đây ?

Tuần lễ thứ nhì Đi Bờ, khi đang ngồi ăn phở Chụt Cầu-Đá, Ông Bố hỏi :

  Hôm nay ngoài việc ăn phở, đi Ciné, mình có mục gì khác không ?

   Tôi mim cười , suy nghĩ một lúc rồi nói :

  Ông Bố muốn đi thăm người quen với Tôi không ?

   Ai  ?  Quen như thế nào ?

   Bà Cụ già . Mới quen khoảng ba tháng truớc trên chuyến tàu lữa Sài gòn đi Nha trang . Ông Bố với vẻ mặt thất vọng nói :

   Tôi tuởng Anh quen con gái, đến ngồi tán tỉnh chơi để giết thời giờ, chứ đến  ngồi nói chuyện với Bà già thì chán chết .

    Sau một hồi im lặng, ông ta nói tiếp :

   Hay cứ đến thử, biết đâu chừng Bà Cụ có Con gái hay Cháu gái ?

Tôi vẫn giử im lặng , mim cười nói thầm trong bụng :   Bố oi ! Nếu Bố không mặc quần áo trắng Sinh Viên SQHQ chắc trông giống tên Việt-cộng trong rừng mới về Thành-phố, con gái nào mà yêu thích Bố đây ? .

Ăn phở xong, cả hai leo lên xe lam ba bánh ra phố Nha-trang, đến đường Độc Lập . Con đuờng phố chính nên nguời đi tấp nập, xe cộ dập dìu, hơn nữa là ngày cuối tuần nên phố xá đông đúc, nhộn nhịp . Nhất là Sinh viên các trường

Hải-quân, Không-quân và trường Hạ-Si-Quan Đồng-Đế, trong bộ Quần-áo đồng phục thẳng nếp của từng Quân-Binh-Chủng, đi bên cạnh người tình với áo dài thuớt tha muôn màu xanh đỏ vàng tím  …….trông rất đẹp mắt .

Bên trong các Quán Café và Nhà Hàng ăn cũng đông nghẹt người . Thành phố Nha-trang rất sinh-động là nhờ các Trung-tâm Huấn-luyện binh sỉ tại đây  . 

Tôi móc ví, lấy địa chỉ xem lại, rồi theo số nhà tìm đến .

Nhưng ngạc nhiên thay, Căn phố lầu bốn tầng kéo cữa sắt kín mít .trong khi những căn khác thì mở cữa bán buôn bận rộn .

Ghé sang căn phố kế cận hỏi, Ông Chủ phố trả lời :

  Bà Cụ đã mất gần hai tháng trước và hình như hôm nay Họ làm Lễ Thất-tuần tại Nghia-trang . Khoảng một tiếng đồng hồ trước, tôi thấy nhiều người tụ tập

trước nhà để chuẩn bị lên xe đi .

Tôi cám ơn Ông Chủ phố và đi ra đường . Ông Bố lên tiếng :

– Chúng ta không nên đến Nghia-địa nhìn mọi người khóc thưong . Tôi không thích nhìn cảnh này .

Tôi im lặng bước đi theo dòng người tản bộ xuống phố .

Bây giờ không có hình ảnh gì trên đường phố có thể làm Tôi vui được bỡi hình bóng Bà Già cứ hiện ra truớc mắt, nét mặt đôn-hậu, quắc-thước khi nhìn Bà nằm ngủ, Tôi nhớ rất rõ, Tôi đã cỡi áo khoác, làm chăn đắp ấm cho Bà và thầm nghĩ :  Giá như đây là Mẹ mình thì sung sướng biết bao ?

Trên cổ Tôi bây giờ đang mang Tượng Phật bằng Cẩm-thạch Bà tặng hôm trước . Tự nhiên Tôi đứng lại, sờ tay lên Tượng Phật  rồi nói với Ông Bố :

  Bố cứ tiếp tục vui chơi, Tôi phải đi đến Nghĩa địa .

Ông ta nhìn Tôi dò xét một lúc rồi nói :

  Anh cứ đi, Tôi ghé vào rạp Ciné ngồi xem cũng đuợc  .

Tôi đón xích-lô đi đến Nghĩa-địa, Ông xích-lô cho hay Nghĩa-địa lớn nhất ở trên Núi có Tượng Phât lớn, Nghĩa-địa nhỏ thì xa hơn . Tôi chưa biết Nghĩa-địa nào nhưng nói đại, đi đến Nghĩa-địa lớn .

Buớc chân vào nghĩa trang, không ngờ quá rộng lớn . Nhìn đàng xa thấy ba nhóm người đang làm lễ, không biết nên đi đến nhóm nào, bèn đến hỏi ông làm cỏ gần đó :

– Xin lỗi Ông, trong ba nhóm làm lễ đàng xa, nhóm nào đang làm lễ Thất-tuần cho Bà Cụ già ? .

Ông làm cỏ hơi ngạc nhiên, có lẽ lần đầu Ông thấy SVSQ đi vào Nghĩa-địa .

Theo Ông nghĩ, ngày cuối tuần SVSQ ra phố vui choi và ăn uống chứ có thì giờ đâu mà vào đây ?

Ông bỏ cuốc, nhìn Tôi chậm rải trả lời :

  Nhóm chính giữa, còn hai nhóm kia đang làm lễ Giáp-năm .

Tôi nói cám ơn rồi tiếp tục bước đi . Không ngờ quyết định ẩu mà bây giờ lại đúng Nghĩa trang Tôi muốn tới .

Khi đến gần lều vải che nắng, thấy bên trong khoảng hơn hai chục người quì gối chắp tay hướng về Bàn Thờ Phật đặt trước Ngôi Mộ, trên Bàn Thờ có bức hình Bà Già . Ba vị Sư mặc áo Cà-sa vàng đang tụng niệm trước Bàn Thờ, kế đến  là bốn Chị em mặc áo tang trắng đang chắp tay, quì gối .

Tôi lấy nón Casket xuống kẹp bên nách, rón rén nhẹ nhàng quì xuống phía sau cùng, hai tay chắp trước ngực,mặt hướng thẳng lên Bàn Thờ .

Mặc dầu không nhìn và để ý đến ai, tuy nhiên những nguời ngồi gần, quay đầu lại nhìn Tôi với vẻ ngạc nhiên, tò mò, nhưng không ai mở lời hỏi han vì đang Tụng Kinh gỏ mỏ . Thế nhưng lần lượt người này nhìn, người khác nhìn……rồi đến mấy Chị Em ngồi trên cùng, cũng quay đầu lại nhìn . Người Chị cả nhận

ra Tôi bỡi đã một lần gặp hôm đi đón Bà Già ở Ga xe lửa .

Mặc dầu đang làm Lễ nhưng Chị đứng lên rón rén đi xuống quì gối cạnh Tôi và nói nhỏ vừa đủ nghe  :

  May quá ! Hôm trước khi chưa mất, Mẹ Tôi có nhắc Anh đôi lần . Bà hối thúc tụi Tôi về Trường Hải-quân tìm kiếm, nhưng Tôi hỏi những SV đàn anh ra phố, họ cho hay : Vì mới vào nên họ chưa quen thuộc hết tên đàn em , không biết có ai tên Nhân hay không và họ khuyên không nên vào thăm trong thời gian

huấn nhục . Không ngờ ….. hôm nay Anh đến ……. thì Bà mất rồi …….. .

Nói đến đây, Chị sụt sùi khóc, Tôi vẫn giử im lặng, chắp tay trước ngực, mặt Hướng lên Bàn Thờ và nước mắt bắt đầu tuôn trào xuống má .

Đúng lúc, lễ tụng niệm xong, Chị lau vội nước mắt, đi lên phía trước, đứng chắp Tay nói lời cảm tạ các Sư-sãi và Bà con thân thuộc  ………sau cùng Chị nói :

– Nhân tiện dây, Tôi xin được thông báo, mấy tháng truớc, khi còn sống, Mẹ tôi đã gặp Cậu Nhân trên chuyến xe lửa Sàigon – Nhatrang . Khi về nhà Bà thường

nói với chúng tôi : Ước gì Mẹ có được người Con trai như cậu Nhân …

Bây giờ cậu Nhân đã đến . Thật là niềm vinh hạnh cho chúng tôi, tin vui này như món quà tặng người quá cố  ……….chắc là Mẹ vui mừng lắm ……….

Rôì Chị lấy khăn lau nuớc mắt  …….trong khi mọi người tụ tập đến quanh tôi hỏi han đủ thứ chuyện như nguời thân từ xa trở về ………….  

Tôi không biết phải trả lời ai trước ai sau nên xúc động đứng trơ như trời trồng . 

Một lát sau, một người đàn ông tuổi trung niên đến nắm tay Tôi và nói : Ta  ra ngoài này nói chuyện  trong khi mấy Chị em đi thu dọn đồ cúng .

Anh tự giới thiệu tên Thìn, Đại-úy thuộc Sư-đoàn 23 Bộ binh nay biệt phái qua Cảnh sát, là Chồng Chị Lan, cô thứ nhì trong bốn cô Mai Lan Cúc Trúc , rồi anh nói tiếp :

– Tôi không hiểu sao Bà Cụ chỉ hàn huyên với anh trên quảng đuờng ngắn mà trước khi mất, lúc còn khoẻ mạnh, cứ nhắc tên Anh, khen Anh hiền hậu, có đức tính tốt ….. .

Thôi thì , nếu Anh bằng lòng, chúng tôi xem anh như trong gia-đinh và xin mời Anh về nhà để chúng ta tâm sự thêm .

Cả hai chúng tôi, không ai bảo ai, tự động nhổ cọc và cuốn lều mang ra xe .

Khi về đến nhà, trong bữa ăn trưa, mọi người chuyện trò rất thân mật và cỡi mở  Kể về tuổi tác thì Trúc nhỏ hơn Tôi bốn tuổi, Cúc nhỏ hơn một, Chị Lan lớn hơn Tôi hai, còn Chị Mai thì lớn hơn Tôi đến sáu tuổi .

Có lẽ người tôi giàu tình cảm nên từ trước đến nay gặp toàn chuyện ướt át cảm tình . Tôi phân vân không biết có nên bước sâu vào tình cảm với gia-đinh này hay không, nhất là trong lúc Mẹ tôi đang vật lộn với căn bệnh ngặt nghèo, làm sao Tôi còn tâm trí để vui chơi và  phiêu-lưu tình cảm  ? .

Ăn trưa xong,  hai Chị Mai và Lan mở cữa Tiệm bán buôn, Cúc và Trúc thì rủ nhau đi chợ mua thức ăn cho buổi tối nay . Cả hai đến hỏi Tôi thích ăn món gì để tối nay nấu đải, Tôi mim cười trả lời :

  Bao nhiêu năm qua đa ăn quen Quán cơm bình dân Saigon dành cho SV Bây giờ ăn cơm lính cũng chẳng hơn gì . Chắc chắn tối nay, dù ăn món gì, Tôi cũng cảm giác rất ngon . Mọi người cùng cười rồi Trúc nói : Vậy thì tối nay đải Anh Nem nướng Ninh-hòa  . Sau đó hai Chị Em xách giỏ ra đi . Anh Thìn rủ Tôi ra Quán café bên đường ngồi trò chuyện .

Vừa mới gặp nhau, quen nhau nhưng sau vài câu chuyện, Anh Thìn và Tôi có vẻ rất tương đắc . Anh cho hay thứ bảy tới Cúc và Trúc phải bay trở lại Sài-gòn để Cúc về Long-xuyên trình diện dạy học cùng chung nhiệm sở với người yêu, Còn Trúc thì trở lại Trường Đại-học Sư-phạm .

Anh hứa thứ bảy tới sẽ lái xe xuống Trường Hải-quân đón Tôi lúc 9 giờ sáng.

Bất cứ ngày vui nào cũng chóng qua và cuộc vui nào cũng chóng tàn . …….

 

Tối nay trở lại Quân-trường mang theo nhiều giấc mơ đẹp, vừa leo lên giường định nằm ôn lại những gì xảy ra ngày hôm nay đã làm con tim mình rung động khi nhớ lại những tình-cảm của bốn Chị Em và anh Thìn dành cho mình thì Vinh vội vả bước vào phòng hỏi trống  không :

  Nhân đi bờ về chưa ?

Tôi vội vả ngồi dậy, thả hai chân xuống sàn nhà, trả lời :

  Vừa về tới, có gì không ? .

  Thanh và Huyền từ Sài-gòn ra thăm, không báo trước, ngày nay Tôi trở lại  Trường hai lần tìm Nhân nhưng không gặp . Bây giờ cả hai đang ở Khách-San ngoài phố, Nhân muốn cùng Tôi leo rào ra phố không ? .  

Tôi suy nghĩ một lúc rồi nói dối :

 Chắc là sáng mai, vì Tôi đang nhức đầu quá .

  Thôi đuợc, vậy sáng mai Chủ nhật ta gặp nhau tại Phở Chụt lúc 9:30 nghe .

Không đợi Tôi trả lời, Vinh vội quay lưng đi, chắc là leo rào một mình .

Hồi nảy Tôi nói dối nhức đầu mà bây giờ nhức đầu thật .Nhất là lúc này, tôi đang nghĩ về Trúc, cô út của bốn Chị Em . 

Lúc ăn cơm tối, mọi người cố tình để Tôi ngồi cạnh Trúc, có lúc Trúc gắp thức ăn bỏ lên chén Tôi và có lúc Tôi đáp lại, gắp thức ăn vào chén Trúc .

Mọi nguời chắc đang để ý với vẻ bằng lòng nhưng không ai nói gì dù là một câu đùa giởn .

Tôi nghĩ bây giờ là lúc mình có đủ yếu tố để có một người yêu, so sánh Trúc và Huyền thì Trúc thích hợp hơn, nhất là nét hiền hậu, cùng hoàn cảnh mồ côi và cuộc sống tự lập, đặc biệt là bản tánh kín đáo, sự vui buồn ít khi bộc lộ lên nét mặt làm Tôi đôi lúc phải suy nghĩ xem Nàng đang nghĩ gì và Nàng cũng không

thích tìm vui nơi chốn ăn chơi nhảy nhót, hoàn toàn trái ngược với Huyền .

Thế nhưng, chính Huyền là người đã lôi kéo Tôi ra khỏi vùng mặc-cảm triền miên, kể từ khi gặp Nàng, Tôi đã nhận chân được giá-trị thực cuộc sống, lúc nào có cuộc vui là cứ vui, hãy ngước mặt hiên ngang nhìn Đời và biết trang trọng điều hay, nét đẹp của hiện thực .Tôi biết, Tôi đã mang ơn Huyền nhiều lắm .

Chắc chắn trong những ngày qua, Bố Mẹ nàng đã nói ý nghĩ của Tôi cho Nàng nghe nhưng không hiểu sao bây giờ Nàng vẫn ra đây thăm Tôi .

Những suy đoán của Tôi không biết có trùng hợp với ý nghĩ của Nàng hay không ? . Tôi chưa hiểu nổi . Không biết sáng mai gặp nhau, cả hai sẽ phản ứng như thế nào ?

Tôi sợ nhất những lúc thức đêm trằn trọc, nhưng đêm nay không tài nào ngủ đuợc bỡi hình bóng của Huyền, của Trúc …….

Tôi vùng dậy ra sân chạy vài vòng cho thân xác mệt nhoài, ướt đẩm mồ hôi Xong đi tắm và nằm ngủ lại ………

Sáng Chủ-nhật hôm sau, lúc tỉnh giấc đã hơn 9 giờ, vội vả thay quần áo ra đón xe Lamb. Đi Cầu-đá . Vào Phở Chụt không thấy bóng dáng ba người, mặc dầu Tôi đến hơi trễ .

Chọn cái bàn bốn ghế, Tôi gọi ly Café và ngồi nhìn ra biển đợi chờ .

Quán Phở buổi sáng rất đông khách, người vào ra tấp nập, tiếng cười nói ồn ào điếc tai, nhưng Tôi vẫn có một thế giới cho riêng Tôi khi thả hồn ra biển .

Khoảng mười phút sau, thình lình có hai bàn tay bịt mắt Tôi cùng với mùi nước hoa thơm phức quen thuộc, Tôi biết chắc là Huyền nên vẫn ngồi bất động, lên tiếng hỏi :

– Vinh và Thanh đâu rồi ?

  Không trả lời ngay, Nàng buông tay ra nhìn Tôi nói  :

– Vào lính có khác . Trông Anh xạm nắng và khoẻ mạnh hơn trước nhiều, …..

  rồi ghé sát vào tai tôi, nàng nói : Đúng là mẫu người lý-tưởng của Em .

  Nàng trả lời tiếp :

– Hai người đưa Em ra đây và quay trở ra Phố gấp vì Chị Thanh đã hẹn gặp vài

người bạn . Anh Vinh dặn nếu muốn cùng nhau ăn cơm trưa thì đến nhà hàng Thanh-Đạm đường Độc-Lập lúc mười hai rưỡi .

Tôi đứng lên kéo ghế cho Huyền ngồi và gọi thức ăn .

Trong khi chờ thức ăn mang ra, Tôi hỏi :

– Bố Mẹ có biết Em ra đây không ?

– Lúc Em đi thì không biết, nhưng bây giờ đã biết rồi, bỡi Em có viết vài dòng để lại .  

– Vài dòng gì  ? . Không lẽ Em viết, ra Nha-trang thăm Anh ?

  Đúng lúc thức ăn mang ra, Nàng nói :

– Chưa nói cho Anh nghe được, chúng ta ăn sáng đả .

Trong suốt bữa ăn sáng , Huyền chỉ nhìn Tôi, không nói lời gì, và trả lời những câu vớ vẫn khi Tôi hỏi mà thôi . Tôi thì đang chờ đợi những gì Nàng sẽ nói ……

Thật khó mà đoán được trong lòng Nàng đang nghĩ gì, chỉ một điều chắc chắn là Nàng buồn giận vì hôm qua Vinh leo rào ra với Thanh nhưng Tôi thì không .

Ăn xong Nàng vừa móc ví tính tiền vừa hỏi :

– Anh đã hết nhức đầu chưa ? .

  Thay vì trả lời, Tôi nói nhỏ :

– Đừng làm Anh cảm thấy quê muà truớc đám đông .

  Nàng nhìn Tôi giải thích :

– Để Anh trả tiền, người ta sẽ nghĩ Anh đang tán tỉnh Em. Hoặc Em đang là Bồ của Anh . Còn Em trả tiền, người ta sẽ nghĩ Em là Vợ anh hay người nhà thân thuộc của Anh, Anh thích cái nào ? . Nàng trợn tròn đôi mắt nhìn Tôi như đùa cợt thách thức .

 Tôi không nhịn cười được, lần đầu tiên nghe Cô bé ranh khôn lý luận, Tôi đứng dậy đi nhanh đến Quày tính tiền, móc ví ra trả .

Ra khỏi quán Phở, Tôi nói :

  Anh chưa quen thuộc nơi chốn ở đây, ngoài việc đi Ciné, ăn uống còn có Cầu Xóm Bóng, Hòn-Chồng ……Không biết Em thích đi đến nơi nào ?

Nàng nắm tay đi sát vào Tôi hỏi :

– Tại sao gọi là Hòn-Chồng ? .

– Thưc sự Anh cũng không biết, có thể do những tảng đá chồng chất lên nhau, hoặc có thể, có sự tích chuyện Vợ Chồng cũng không chừng ?

Nàng buột miệng hỏi :

– Có Hòn-Vợ không Anh ?

Tôi mim cười trả lời :

– Chưa bao giờ nghe ai nói đến Hòn-Vợ . Nhưng có Hòn Vọng Phu, Mẹ bồng con đợi Chồng đi chinh chiến xa, lâu ngày hóa thành tượng đá trên núi ven biển Qui-nhơn .

– Vậy thì Em muốn đến Hòn-Chồng  .

– Bộ Em muốn tìm hiểu lịch-sử Hòn-Chồng ?

– Không phải – Em muốn xem tảng đá Hòn-Chồng có lớn không . Nếu lớn thì Em sẽ đổi tên thanh Hòn-Vợ và tìm môt tảng đá nhỏ hơn đặt tên Hòn-Chồng .

  Với Em, lúc nào Chồng cũng phải thua Vợ . Anh hiểu chưa ?

Cả hai cùng ngước mặt lên trời cười ngặt-nghẽo và chiếc xe Lamb. Ba bánh chạy trờ tới, Tôi đỡ Huyền bước lên rồi nói với tài-xế chúng tôi muốn tới Hòn-Chồng .

Hòn-Chồng thực sự là một bãi biển bên cạnh suờn núi, từ biển vào có bờ cát hẹp, tiếp đến là ghềnh đá lớn lan rộng đến ven sườn núi, đặc biệt là những tảng đá lớn chen chúc chồng chất lên nhau, tạo nên nhìều hang động nhỏ, rất tiện lợi và đồng -lỏa với những đôi tình nhân ngồi trong khe đá nhìn ra biển .

Khi buớc xuống xe trả tiền, Ông tài xế thấy Tôi trong bộ đồng phục trắng toát,

Huyền cũng mặc jupe màu trắng nên ông ta lấy xấp báo đưa Tôi và nói :

– Nè, tôi cho xấp báo để lót ngồi, không thì dơ hết quần áo . Tôi nói cám ơn rồi nắm tay Huyền đi tìm ghềnh đá .

Nàng rất thích thú, nhí nhảnh nhảy từ tảng đá này sang tảng đá kia và nói :

Không ngờ Hòn-Chồng đẹp và lý-tưởng quá Anh nhỉ ! .

Khi tìm được ghềnh đá vừa ý, đằng sau có tảng đá dựa lưng, trên đầu có tảng đá nhô ra che nắng, tảng đá ngồi rất bằng phẳng, Tôi lấy báo trải đủ chỗ cho

Nàng và Tôi .

Tôi ngồi thẳng, lưng dựa vào tường đá ,  quàng tay sau đầu làm gối, Nàng ngồi bên cạnh và nghiêng người kê má lên ngực Tôi rồi nói :

  Em muốn ngủ một chút trên ngực Anh .

  Cứ tự nhiên .

Thế là Nàng nằm im, nhắm mắt như ngủ thật . Gió biển thổi nhè nhẹ bay vài sợi tóc Nàng lên mặt Tôi  . Tôi cứ để yên và nhắm mắt tận hưởng niềm hạnh phúc chưa bao giờ đến lần nào trong đời .

Ngoài biển xa vẫn đều đặn từng đợt sóng đuổi nhau tạo nên những vòng cung trắng xoá . Đàn Hãi-âu vẫn nhịp nhàng la đà bay lượn trên mặt nước tìm mồi .

Trong tiếng sóng vỗ xào xạc vào ghềnh đá, lúc lớn lúc nhỏ, tự nhiên Tôi như nghe tiếng Trúc đang nói chuyện đâu đây, Tôi mở mắt nhủ thầm không nên nghĩ bậy bạ, Tôi càng xua đuổi,thì hình bóng Trúc càng hiện rõ ràng hơn .

Sau cùng Tôi lại nghĩ, nếu hôm nay là Trúc thì cảm giác của mình như thế nào đây ? . Thật tình Tôi tham lam quá ! .

Đời Tôi hình như lúc naò cũng có niềm luyến tiếc " Giá như …" .

Lúc nhìn Bà Già nằm ngủ trên tàu lửa, Tôi nhủ thầm Giá như đây là Mẹ mình  Bây giờ nhìn Huyền ngủ, Tôi lại nghĩ  ….Giá như đây là Trúc ……

Thật tội nghiệp cho Mẹ .. … cho Huyền …không có được cơ-hội đáp ứng con tim reo vui, phấn khởi niềm hạnh phúc của Tôi  …………

Tôi vần đang đợi chờ …..những gì Huyền sẽ nói …..mà chắc là buồn nhiều hơn vui, cũng có thể Nàng sẽ trút bỏ bao nhiêu dồn nén, giận hờn lên Tôi không chừng ? .

Đang miên man nghĩ ngợi tự nhiên cảm thấy ngực Tôi ướt, cúi mặt xuống nhìn mới hay Huyền đang khóc . Tôi nhìn ra biển để giử sự yên tĩnh cho Nàng .

Một người con gái, mới nhìn chỉ thấy toàn niềm vui,hồn nhiên, nhí-nhảnh, nhưng rồi cũng ẩn-chứa ít nhiều những chuyện đắng cay cuộc đời như hầu hết những nguời con gái khác .     

Có lúc Nàng khóc rùng mình , làm tim Tôi cũng nhức nhối buồn theo …..

Bất chợt Huyền ngồi dậy, vuốt lại mái tóc, lau khô nuớc mắt và xoay người lại ngồi ngay ngắn đối diện nhìn Tôi một hồi rồi nói :

– Xưa nay Em ước-muốn điều gì cũng đuợc, nhưng bây giờ thì không . …

  Rất cám ơn Anh không ra ở lại với Em tối qua . Nếu Anh ra,  chắc Em sẽ ân- hận khi lên xe hoa về nhà chồng cuối năm nay .

 Tôi ngạc nhiên, chưng -hững hỏi lại :

  Thì ra, Em đến gặp Anh để thông báo ? . 

Huyền vẫn nhìn Tôi, không nói và hai mắt bắt đầu đẫm lệ . Tôi thở dài, giang tay kéo đầu Nàng áp sát vào ngực rồi nhỏ nhẹ nói :

– Anh vẫn tin Em, muốn là đuợc . Em chủ động bất cứ điều gì, đều được toại  nguyện …. có điều …. Em đang dẫn Anh đi qua đoạn đường sỏi đá gồ ghề …  mà Anh …..  thì còn đang mơ ngủ, nên không khỏi bị vấp té .

  Cho dù Anh không ngại khó khăn, nhưng Bố Mẹ Em cố tình lôi kéo Em qua con đuờng sạch sẽ, trơn tru hơn .

  Trong khi chỉ có Vinh lấy kinh nghiệm đời mình làm thước đo sự ngu si, quê mùa đần đôn của Anh vì không hăng hái kiên nhẫn bước tới để cho Em khổ đau, buồn giận cuộc đời, có phải thế không ? .

Im lặng một lúc, Nàng nói :

– Em ra đây vì đã có giao kèo với Bố Mẹ . Lúc trước biết Em chưa yêu ai,nên mỗi lần Bố Mẹ áp bức, Em từ chối là yên .

  Bây giờ không phải thế, Em càng từ chối thì áp lực càng mạnh mẻ hơn, cho  nên, sau nhiều đêm suy nghĩ,  Em đã đổi lấy chuyến đi thăm Anh và giao-ước bằng lòng với Bố Mẹ .

Nói xong, Nàng im lặng để chờ phản ứng mạnh mẽ hơn củaTôi. Nhưng Tôi vẫn im lặng lắng nghe và chờ đợi phản ứng của con tim mình .

Hình như có sự nhói đau hoà lẫn điều gian dối không thật lòng .

Tôi ngồi im một lúc rồi ôm Nàng chặt  hơn để đè nén những tiếc nuối sau cùng của cuộc tình chớm nỡ vội tàn, trước sau rồi cũng đi vào tuyệt lộ .  

Sắp tàn mùa Thu nên ngày hơi ngắn, những tia nắng vàng nhạt xuyên qua cành lá bên sườn núi trông có vẻ ảm đạm thê lương, gia-đinh đàn nai đang cùng nhau tìm về hang động, thỉnh thoảng đứng lại, ngước đầu nhìn quanh quẩn bên vũng nước thiên nhiên .

Từng đôi tình-nhân bắt đầu đứng lên đi ra đón xe trở về . 

Tôi mệt mỏi kéo Nàng đứng lên vì sợ hết xe Lamb. về thành phố .

Khi lên xe rồi, Nàng ôm chặt lấy Tôi như sợ Tôi chạy mất và nói :

– Anh Vinh Chị Thanh muốn ăn cơm với Chúng ta tối nay, nhưng Em từ chối .

  Em chỉ muốn hai đứa mình thôi .

Về đến Phố chưa tới sáu giờ chiều nhưng trời mùa Thu bắt đầu sẫm tối . Huyền đề nghị đi ăn Nhà hàng trong Khách sạn lớn, nơi Nàng đang trú ngụ.

Nhà-hàng trong đó sang trọng, lịch-thiệp và rất im vắng, khác với Nhà-hàng ngoài phố lúc nào cũng đông nghẹt người nói chuyện điếc tai .

Thật đúng như thế, khi mới bước vào, tưởng không có ai,vì ánh đèn mờ ảo, các bàn ăn đuợc phủ khăn nhung đỏ, trên bàn có ngọn đèn cầy leo lét vừa đủ thấy mặt nguời đối diện, và khung cảnh rất tình tứ . 

Thực đơn gồm ba ngôn ngử Anh-Pháp-Việt nên Huyền rất rành rẽ .

Vì chưa bao giờ vào Nhà hàng như thế này nên không quen thuộc những món ăn . Có lẻ Huyền hiểu ý nên nói :

– Để Em chọn món ăn cho Anh và Em .

Tôi gấp tờ thực-đơn lại và gật đầu nói : Đuợc .

Nàng biết dân Huế thích ăn cay nên gọi thức ăn của Ý và chai rượu chát đỏ .

Tôi trợn mắt ngạc nhiên nói :

  Hôm nay Em muốn hai chúng ta gục trên bàn này ?

  Không có gì đâu, chỉ làm ấm bụng thôi . Nếu uống không hết, Em đem lên phòng cho Anh Vinh Chị Thanh .

Ăn uống xong xuôi, Tôi châm thêm cho đầy hai ly rượu rồi cụng ly với Nàng và chậm rải bắt chước theo giọng nói của anh Kép cải-lương :

  Huyền ơi ! ….. Giang-Sơn .. Cuộc đời ……..Buồn vui theo vận Nước …Buồn đau cho Cuộc tình …. Hôm nay xin cùng Em uống can …Chén ly-bôi …..

Nói xong Tôi nốc cạn ly rượu, còn Nàng mĩm cười và chỉ nhắp một ngụm rồi đính chính :

  Không phải Chén ly-bôi ….mà là…..Ly Ruợu Mừng ….cho Em tìm được niềm hạnh phúc trong việc đặt tình yêu đúng chỗ .

Tôi trợn tròn đôi mắt, lắc đầu không hiểu . Nàng giải thích thêm :

  Từ trước tới nay Em chưa tìm được một ai trong số những người thích Em, theo đuổi Em, để Em dâng hiến, trao trọn tình yêu cho người đó .

   Bỡi vì Em nghĩ, tình yêu là cái gì thật nhẹ nhàng, thật đơn giản, nhưng làm Con tim rung động mãnh liệt khác thường khi nghi tới và rất cần thiết cho đời sống như đói thì ăn, khát thì uống, lúc buồn, nghi đến tình yêu là vui, lúc đau  khổ, nghi đến tình yêu là sung sướng v ..v ..

   Tóm lại, chỉ cần con tim thổn thức khi xa vắng, rung động khi gần nhau, đó là lúc tình yêu bắt đầu hiện hữu .

   Mỗi nguời sống trên đời, cần có một nơi để phó thác, gữi gắm tình yêu của mình, bất kể nơi đó, người đó có phải là Chồng là Vợ mình hay không ?

   Những người đã đến với Em lâu nay, không đáp ứng những điều con tim Em mong muốn, mặc dầu có những người đã kiên trì một thời gian dài lâu ……..

Huyền nói một hơi dài rồi ngồi nhìn Tôi với cử chỉ tự mãn . ………..

Tôi châm rượu vào ly mình, nốc cạn rồi hỏi :

  Em là Triết-gia  ?. Hay chỉ là người con gái đáng thương trong " Hai Sắc Hoa

   Ti-Gôn "  của TTKH  ? .

  Em học Truờng Pháp nên không học thơ Việt Nam, nhưng có mấy đứa bạn rất mê Hai Sắc Hoa Ti-Gôn, mà Em chưa có cơ hội thưởng-thức .

   Anh còn nhớ không ? .

  Lâu quá, bây giờ chỉ nhớ mang máng vài câu :

   " ……………………………………………………

     Tôi vẫn đi bên cạnh cuộc đời

     Ái ân lạt lẽo của chồng tôi    

     Mà từng thu chết, từng thu chết

     Vẫn giấu trong tim bóng một nguời

      ………………………………………"

– Ừ ! Hay quá Anh nhỉ ? Nhưng khi người yêu của mình trở thành người vợ hay người chồng rồi thì tình yêu có còn nhiệm mầu như Em đã nói lúc nảy không

  Anh ? .

Tôi suy nghĩ một lúc rồi lắc đầu nói :

– Chịu thua .

Huyền cười thách thức như nguời thắng cuộc . Tôi tiếp tục nốc hết ly này đến ly khác, chẳng mấy chốc không còn một giọt trong chai .

Bây giờ Tôi thấy Huyền mờ mờ, ảo ảo nhưng vẫn còn nhớ móc ví gọi bồi bàn tính tiền .

Anh bồi bàn nói : Cô đã bảo chúng Tôi tính chung vào tiền phòng ngủ rồi .

Huyền vẫn ngồi im theo dõi từng cử chỉ của Tôi . Tôi cố gắng đứng dậy từ giả Huyền nhưng đầu óc quá nặng …nặng dần …rồi gục xuống bàn ….. Huyền đứng dậy đỡ Tôi ngồi thẳng, tựa đầu sau thành ghế, ngữa mặt lên trần nhà và xin Nhà-hàng cái khăn ướt lạnh đắp lên trán Tôi .

Lúc này tai Tôi ù ù, mắt nhắm nghiền không mở lên nổi ……

 

Không biết Tôi đã ngủ-ngồi được bao lâu, mặc dầu mắt vần nhắm nhưng đầu óc hơi nhẹ nhàng hơn .

Một lúc sau nghe mơ hồ tiếng Vinh : Huyền đi Gọi giùm Taxi, Anh đem Nhân về Quân-trường cho kịp điểm-danh 10 giờ, xong Anh sẽ leo rào trở ra .

Tôi lên tiếng hỏi trong khi mắt vẫn nhắm :

– Vinh và Thanh về hồi nào ? Tôi thành thật xin lổi đã làm phiền mọi người ….

Cả Vinh và Thanh cùng lên tiếng :

– Không có gì đâu, say rượu một lúc sẽ hết thôi …..

Đúng lúc Huyền chạy vào thông báo Taxi đến rồi, Vinh và Huyền mỗi người một bên dìu Tôi ra xe .

Khi đến gần Taxi, Nàng khóc nức nở , ôm Tôi hôn nồng nàn vào mặt thật lâu .

Tôi cũng ôm Nàng thật chặt, hôn Nàng và nói nhỏ vào tai :

– Bây giờ Anh đã thật sự yêu Em ……

 

Hôm nay sáng Thứ hai, ngồi tại Giảng-đuờng học Toán của chương trình MPC  Đại-học Khoa-học do Trung tá Phụng dạy, mình đã học qua nên rất nhàm chán, hơn nữa, đầu óc còn lùng-bùng vì rượu nên lại càng mệt mỏi hơn .

Nhìn quanh Giảng-đường không thấy Vinh, chắc là xin phép ra ngoài tiển đưa Thanh, Huyền đến Phi-trường về Sài-gòn .

Tôi cũng lấy lý do xin đi Bệnh-xá vì cảm cúm, sau đó về phòng nằm nghỉ .

Thực ra, Tôi mệt mỏi vì rượu thì ít nhưng đầu óc suy nghĩ về Huyền thì nhiều Tôi thầm trách tôi :

Nhân ơi ! Mày phải rõ ràng đang muốn rẽ lối nào, khi đã bước vào ngưỡng cữa tình yêu ? . Với Trúc tuy có những yếu tố thích hợp như cùng hoàn cảnh mồ côi, có cuộc sống tự lập v ..v .. nhưng chưa bao giờ cùng Nàng trao đổi ý hướng và quan điểm sống cuộc đời . Đây là yếu tố quan trọng nhất để quyết định Vợ

Chồng ăn đời ở kiếp bên nhau .

Với Huyền, tuy bị cản trở bỡi Bố Mẹ và Môn-đăng Hộ-đối, nhưng cá nhân Nàng

và mình thì như hai mà một .Những suy tư Tôi chưa nói, Nàng đã đoán được phần nào, và ngược lại Tôi cũng hiểu được chút ít những gì Nàng đang nghĩ tới giống như có " Thần-giao Cách-cảm "  .

Tình yêu đến rất nhẹ nhàng, bất chợt, không cần phải đợi chờ thời gian, đây chính là trường hợp của Huyền và Tôi . Cho nên bây giờ, Tôi đã nhận thức rõ, đối với Trúc chỉ có Thích chứ chưa có chút gì gọi là Thương và Yêu đương cả .

Nghĩ lại, chỉ có hai ngày Thứ bảy, Chủ nhật tuần này đã làm tim Tôi nhức nhối Tâm hồn Tôi bấn loạn, và bây giờ Tôi đã nhận chân được sự thật khá rõ ràng  .

Xưa nay có mấy ai toại nguyện được cả hai thứ tình yêu và tình nghĩa Vợ Chồng ? . Con nguời sống với diễn-tiến cuộc tình như một định-luật :

Gặp nhau, thích nhau, yêu thương nhau, cưới nhau để thành Vợ-Chồng .

Nhưng cũng có lắm người gặp nhau, thương yêu nhau rồi sau đó lấy người khác làm Chông, làm Vợ . 

Ý tưởng lớn khôn của Huyền làm Tôi nễ phục . Nàng có được đối-tượng để trang trải tình yêu là Tôi, và Tôi cũng có được nơi trang trải tình yêu là Nàng .

Bây giờ Tôi cảm thấy thoải mái hơn ….

 

Tôi ngủ thiếp đi trong niềm vui khá lâu , cho đến khi Vinh vào phòng đánh thức .

 Vinh cho hay sáng nay dẫn hai cô nàng đi phố Nha-trang mua sắm, sau đó đưa cả hai lên phi-trường  lúc 03 giờ chiều, và Huyền gửi túi xách này cho Nhân .

Nói xong, Vinh giao túi xách rồi đi ra ngoài, trong khi Tôi chưa tỉnh ngủ . .

Nhìn đồng hồ gần 08 giờ tối, thì ra Tôi ngủ quên cả ăn cơm, vội vàng dậy rửa mặt, thay quần áo vào Câu lạc bộ . ………………

 

Ngày nay ngủ hơi nhiều nên tối nay khó ngủ . Mấy thằng cùng phòng đã ngáy kho kho , Tôi ngồi dậy bật đèn ngủ và lấy túi xách của Huyền xem những thứ gì trong đó . Nào là Khăn tắm, Xà phòng, đôi dép và cái hộp sắt nhỏ giống hộp bánh .

Khi mở ra mới hay là hộp tiền . Nhiều hơn nửa năm lương Trung sỉ của Tôi .

Ở đáy hộp có mảnh giấy viết vài hàng :

                                         Anh yêu của Em,

   Anh Vinh nói Quân-trường ăn uống rất kham khổ, Tháng nào cũng xin tiền Bố Mẹ để bồi dưỡng thêm, 

   Đây là dịp cuối cùng Em chăm sóc cho Anh, Nhớ gìn giử sức khoẻ,

                    Tuyệt đối không đuợc tặng quà cuới cho Em .

 

                                              Huyền

 

Lại thêm một buổi tối mất ngủ nửa rồi ! Tôi cất tất cả vào ngăn tủ, khoá lại rồi nằm tưởng nhớ về Huyền …

 

Mới đây mà xa Huyền đã một tuần, Thứ bảy này là ngày trực của Tôi  nhưng năn nỉ thằng bạn thay thế, bỡi đã hứa ra ăn bữa cơm chia tay Cúc và Trúc trở về Sài-Gòn . 

Sáng nay mới hơn bảy giờ đã thấy Ông Bố bận bộ Tiểu-lễ trắng đi bờ, buớc vào phòng hỏi :

– Hôm nay đi chơi với tôi được chưa hay vẫn còn bận đi với Đào ? .

Chưa ngồi dậy được vì đầu óc còn nặng, Tôi trả lời :

– Đào về Sài-gòn tuần trước rồi . Nhưng ………

Tôi định nói thật, nhưng cần suy nghĩ chín chắn, nên ngập ngừng trả lời :

– Bố vào Câu-lạc-Bộ đợi Tôi đi tắm, có được không ?

Ông Bố gật đầu OK đi ra khỏi phòng . Tôi vẫn nằm trên giường suy nghĩ :

Đem Ông Bố đi theo có thể là điều rất tốt cho Tôi lúc này, vì trong lòng Tôi thật sự chưa muốn có cơ hội riêng rẻ hay nói chuyện riêng tư với Trúc .

Tắm rửa và thay áo quần xong đã gần 9 giờ, giờ Anh Thìn đem xe lại rước .

Tản bộ với Ông Bố từ Câu-lạc-bộ ra Cổng Trường, Tôi kể hết chuyện Bà già có bốn người Con gái cho Ông ta nghe, xong Ông bảo :

– Anh đưa bàn tay trái Tôi xem thử . Ngày xưa Tôi có học khoa bói toán .   

Vừa đi vừa cầm tay trái tôi lên xem và nói :

– Xem ra thì Anh rất đào-hoa, nhưng đuờng tình duyên gia-đạo bị đứt quảng nên   chắc là có trắc-trở, ít ra cũng một lần .

Nói đến ngang đó chợt nhìn thấy xe Jeep Cảnh sát của anh Thìn quẹo vào Cổng

Tôi giới thiệu hai người rồi nói tóm tắt về truyền-thống Bố Con trong Hải-quân.
Và hỏi anh Thìn có trở ngại gì không ? . Anh Thìn nói cuộc sống này có thêm bạn là điều quí-hóa chứ trở ngại gì đâu .

Khi ra tới nhà, chào hỏi xong, cả ba ngồi uống café ở phòng khách dưới lầu, Một lúc sau, Cúc đến bên Tôi nói nhờ anh Nhân lên lầu-ba giúp Trúc cột lại mấy thùng đồ vì Cô út này chậm chạp lắm .Mười một giờ chúng ta phải đi vì mười hai giờ máy bay cất cánh .

Theo Cúc lên lầu, Cúc mở cữa không thấy Trúc nên bảo Tôi ngồi ghế đợi ,rồi Nàng đi xuống .

Phòng ngủ và phòng khách chung, không ngăn cách, không biết Trúc đi đâu, không thấy thùng đồ muốn cột để nơi nào .Chỉ thấy trên giường ngủ, chiếc valy trống mở ra bên cạnh là đống áo quần .

Tôi đi đến xếp từng cái bỏ vào valy, thình lình nghe tiếng Trúc mở cữa và nói :

– Trời ơi ! Để đó cho Em, đàn ông đừng làm chuyện đàn bà con gái .

Tôi quay lại nhìn Trúc và nói :

– Xếp áo bỏ vào vali sao lại phân biệt chuyện đàn bà con gái ? .

Trúc bước đến bên Tôi, lật tung đống quần áo và nói :

– Nè ! Anh thấy gì không ? .

Tôi nhìn xuống thấy toàn là quần lót và áo ngực đàn bà, bèn mĩm cười trở lại ghế ngồi . Trúc nói tiếp :

– Em nhờ Anh cột lại thùng đồ để lát nửa gởi máy bay .

Tôi cẩn thận lấy giấy báo bọc lại từng cái chén bát để tránh va chạm, ngay cả cái nồi cơm điện cũng bọc lại kỷ càng, xong sắp gọn vào thùng cột lại có quai xách . Nàng đến sau lưng đứng nhìn và khen :

– Hải-quân thắt-gút thắt-nơ có khác . Đẹp và gọn quá chừng . Tôi nói cám ơn .

Đúng lúc Cúc bước vào gọi xuống ăn cơm kẻo sợ trể .

Không biết cả tuần nay trong nhà bàn tán như thế nào về Tôi, nhưng hôm nay Trúc săn sóc Tôi rất tự nhiên như nguời vợ lo cho chồng, đồng thời mọi người Ai cũng nghĩ Tôi và Trúc như chuyện đã rồi . Làm cho Ông Bố hết sức ngạc nhiên .

Sau khi ăn trưa , Anh Thìn lái xe đưa Cúc, Trúc đi Phi-trường, Tôi và ông Bố tháp tùng theo . .

Giả từ Cúc và Trúc xong, ra khỏi Phi-trường Tôi lấy lý do ngày nay là phiên trực nên nhờ Anh Thìn thả ở Quân-trường và đưa Ông Bố ra phố . Anh Thìn nói đùa.

– Chắc là Nhân buồn vì xa Em . Ông Bố phụ họa thêm, ai xa người yêu mà không buồn . Tôi gượng cười, im lặng nhủ thầm : Đúng là Tôi buồn vì xa người yêu thật . Nhưng tội nghiệp cho Trúc, vì người yêu của Tôi hiện tại là Huyền .

 

Chương trình hoc của năm cuối  khá bận rộn nên ít khi theo dõi thời-sự đất nước .  Kể từ khi vào Quân-trường, Tôi ít khi theo dỏi cuộc chiến leo thang đến đâu ? . Chỉ biết qua loa rằng Mỹ đang tìm đường rút chân ra khỏi Việt-Nam trong danh-dự . Điều này làm cho Nga-Tàu và Bắc Việt dù đã kiệt-quệ tài-nguyên và mệt mỏi Chiến-tranh Việt Nam nhưng cũng lên tinh thần phát động kéo dài Cuộc chiến .

Ngày làm lễ mãn khóa đàn anh, Ông Bố ra Trường cũng là ngày Tôi nhận được hung tin .

Buổi chiều khi đang cùng mấy đứa trong Ban nhạc tập dượt để tối nay đảm trách phần dạ-vũ thì nhận đuợc lời nhắn có thân nhân đang đợi ở Cổng chánh muốn gặp gấp .

Tôi bỏ dở dang công việc, chạy nhanh ra Cổng gặp Anh Thìn với vẻ mặt nghiêm trang nói :  

– Nhân có thể xin ra vài giờ để gặp Chị Mai được không ? . Chị rất nóng lòng   muốn gặp Nhân .

Tôi vội vàng hỏi lại :

– Anh Thìn có thể nói sơ, nều quan trọng thì Tôi xin phép đi, bỡi vì tối nay phải đánh đàn cho chương trình Dạ-vũ .

Anh Thìn trả lời ngắn gọn :

– Trúc đã bị Việt-cọng bắt đi rồi .

Nghe xong Tôi như rụng rời tay chân, bèn nói :

– Anh đợi cho Tôi vào xin phép rồi ra đi cùng Anh .

Rất may khi đi trở vào thì gặp ngay Đại-úy Đại Đội-trưởng tại Thao-diễn-Truờng, Tôi phải nói dối rằng Vợ chưa cưới của tôi bị tai nạn, cần ra phố khoảng hai tiếng đồng hồ rồi sẽ trở về . Ông ta không hỏi gì thêm, chỉ bảo đi theo về Văn phòng lấy giấy phép .

Cầm được giấy phép trong tay, Tôi chạy nhanh ra xe Anh Thìn .

Trên đường ra phố, không ai nói với ai lời nào, Anh Thìn im lặng có lẽ nghĩ rằng : Tôi đang rối loạn tâm thần, Anh không dám quấy rầy .

Tôi thì đầu óc nóng ran suy nghĩ đủ thứ chuyện không may sẽ xảy đến cho Trúc có thể Trúc sẽ bị Việt-cộng bắt đi tạp-dịch gánh vác súng đạn ra chiến-truờng ?

Cũng có thể bắt vào Bưng học tập nhồi sọ để sau này đưa về Thành phố làm Nử đặc-công ? .  Và cũng có thể bắt đi làm Nữ tiếp-viên Hộ-lý cho Bộ-đội Bắc-

Việt không chừng ? . 

Nghĩ tới điều này Tôi cảm thấy quá đau xót và thương cho số phận của Trúc .

Thật là hải-hùng rởn tóc gáy, nhớ lại khi mới vào Sài-gòn Tôi có đọc cuốn Hồi-Ký Nhan đề " Đoàn Nữ-Binh Mùa Thu " do Ký-giả nào đó viết theo lời kể lại của những Nữ nạn-nhân làm công tác Hộ-lý .

Kể từ khi Cộng-sản Bắc-Việt ào ạt xua quân xâm chiếm Miền Nam, rất nhiều trại Nữ hộ-lý đuợc thành lập trên núi Trường-sơn dọc theo đường mòn Hồ chí-Minh, mục đích để giải-quyết sinh-lý cho Bộ-đội .

Có những trung tâm chứa trên vài trăm đàn bà con gái tuổi mười lăm mười bảy trở lên . Việt-cộng gọi họ là Nữ Cán-bộ Hộ-lý .

Trung bình mỗi ngày, một Nữ Cán bộ Hộ-lý phải làm tình với khoảng hai mưoi Bộ đội . Tàn ác nhất là những ai mắc bệnh Giang-mai lậu mủ thì cho chết hoặc đuổi về thành phố cho các Bệnh viện Việt Nam Cọng-Hoà chữa trị, chứ Việt- Cộng không có Bác sỉ khám ngiệm cũng như thuốc men .

Một số rất ít đàn bà con gái đem từ Bắc vào, còn phần đông là bắt đi từ các tỉnh trong Nam . Ngoài việc phục dịch tình dục cho Bộ đội, Nữ Hộ lý phải tự túc tự cuờng cuốc đất trồng khoai sắn để sinh sống . Rất nhiều người không chịu nổi, tìm cách bỏ trốn hoặc bệnh hoạn chết bỏ thây nơi rừng thiêng nước độc .

Bất cứ cuộc chiến tranh nào cũng có nhiều điều tàn ác và vô nhân-đạo, nhớ lại đầu thập niên bốn mưoi, khi Nhật-bản với mộng ước bá chủ toàn cầu, đem quân xâm lăng các nước Á-Châu như Trung-quốc, Đại-hàn, Việt-Nam …v v..

Đi đến đâu, quân Nhật cũng bắt đàn bà con gái bản xứ làm hộ-lý, nhưng chắc là có chút nhân đạo hơn Việt-cộng bây giờ .

Nếu Trúc không may rơi vào hoàn cảnh này chắc Nàng sẽ tự tử mà chết .

Xe vừa ngừng truớc căn phố, Tôi bước nhanh vào trong, Chị Mai chạy lại ôm vai tôi vừa khóc nức nở vừa nói :

– Trời đất ơi ! Sao Chị đau xót quá, thấy Em là Chị nhớ thương Cô Út Trúc quá chừng . Bây giờ Chị biết làm sao đây Em ?.

Tôi đứng yên chờ Chị vơi đi niềm đau tột cùng, xong dìu Chị ngồi xuống bàn và buồn bả nói lời an ủi :

– Bây giờ ta chỉ biết nguyện cầu mà thôi……..Nếu Quốc-gia bắt, ta có thể tìm Kiếm,  chứ Việt-cộng bắt thì biết đâu mà tìm ? .

Vợ Chồng anh Thìn chị Lan cũng vào ngồi xuống bàn . Chị Lan với đôi mắt đẫm lệ, thều thào nói :

– Lúc trước Mẹ mỗi tháng đi thăm một chuyến và đem tiền vào, bây giờ Mẹ mất nên vài ba tháng Trúc về thăm một lần, chứ các Chị thì bận buôn bán làm ăn .

  Có khi Trúc đi máy bay, lần này đi xe đò thì bị Việt-cộng chận bắt đem vào rừng mất tích.

Rồi cả hai Chị Em nức nở khóc, Tôi và Anh Thìn nhìn nhau mà chẳng biết làm gì Một lúc sau Tôi lên tiếng  hỏi :

– Ai là nguời đem tin buồn về cho các Chị ?

Chị Mai lau vội nước mắt và nói :

Một Bà Cụ già đi cùng chuyến xe, Trúc ghi vài dòng vội vả nhờ đem về và bảo các Chị trả tền công nhưng Bà Cụ không lấy . 

Bà Cụ kể rằng khi xe qua khỏi đeo Phan-rí , Tài xế ngừng xe vì thấy có ụ đất giữa đường tưởng là có mìn, nào ngờ lúc mọi người xuống xe, thình lình có bốn tên Bộ-đội Việt-cộng trong lùm cây nhảy ra chia súng vào đám đông, rôi họ chọn lựa thanh niên nam nữ bắt đi, những nguời già cả thì cho lên xe lại . Hình như

trong số bị bắt, có những quân nhân đi phép .

Im lặng một lúc, không ai nói gì, Anh Thìn lên tiếng bảo Vợ:

– Lan ,  Em làm cơm sớm cho Nhân ăn, để trở lại Quân-trường, vì tối nay phải lo Chương trình Dạ-vũ ra trường cho khóa đàn anh .

Tôi trả lời :

– Thôi khỏi, chắc Tôi không thể ăn gì được lúc này .Bây giờ nhờ Anh cho Tôi trở lại Trường được không ? .

– Ừ, nếu không ăn tối thì chúng ta đi .

Khi hai Chị Mai và Lan đứng lên từ giả , Tôi chạy lại ôm hai Chị vào lòng và nói :

– Kể từ nay chúng ta cùng cầu nguyện cho Trúc .

Hai Chị tiễn Tôi ra xe với đôi mắt ngấn lệ buồn thương ngút ngàn ……….

 

Đã mấy tháng nay, trừ những tuần có trực gác, đều đặn mỗi cuối tuần  Anh Thìn đem xe vào rước Tôi ra nhà . Ngoài những giờ hai Anh Em la cà trong các quán café, xong về nhà nằm đọc sách hoặc vui choi với hai cháu nhỏ con Anh Thìn .

Tôi và Anh Thìn thường làm những việc lẩm cẩm trong nhà như sắp gọn lại hàng hoá, đóng thêm kệ để chất hàng, đôi lúc khách đông thì giúp hai Chị buôn bán . Có lần ngồi uống café, Anh Thìn nói :

– Nhân ra đây thuờng xuyên, làm cho Vợ tôi và Chị Mai cảm thấy rất vui vẻ và yên tâm .

Tôi nhìn Anh hỏi lại  :

– Anh nói gì Tôi không hiểu, tại sao có Tôi là hai Chị yên tâm ?.

Anh Thìn châm thuốc hút và chậm rải trả lời :

– Hình như cả Chị Mai và Lan đều nghĩ rằng nếu Trúc biệt vô âm tín thì chắc Nhân sẽ có nguời yêu khác, vì thời buổi này Nữ sinh Nha-thành chọn người yêu Hải quân là số một , kế đến mới Không quân  . Nhất là những nguời hiền hậu như Nhàn thì sớm muộn gì cũng bị con gái Nha  thành bắt mà thôi ..

Tôi bật cuời thành tiếng, bỡi nghĩ rằng Anh Thìn chẳng hiểu nhiều về nội tâm của Tôi, rồi nói :

– Xin lỗi . Anh đã nghĩ oan cho con gái Nha-trang .

– Không ! . Tôi nói thật đấy .

Sau cùng Tôi tâm sự :

– Anh Thìn biết năm nay Tôi có nhiều chuyện buồn, chuyện lớn nhất bây giờ là Mẹ tôi đang thoi thóp bỡi căn bệnh ngặt nghèo đã hai năm qua .

  Hàng tháng Anh tôi vẫn cho biết tình trạng Mẹ chắc không qua khỏi .

  Do đó, có những lúc Anh Thìn hỏi Tôi có chuyện gì u-uẩn ngoài chuyên Trúc bị bắt mà buồn như vậy ? . Anh còn nhớ không ? .

Tôi nói tiếp :

– Thực ra, nếu Trời Phật phò trợ cho Trúc không chết vì bom đạn thì Trúc có thể vuợt qua mọi khó khăn, Tôi tin tuởng vào bản lảnh và kiến thức của Trúc .

Anh Thìn gật đầu rồi im lặng nhả làn khói thuốc lá lên không trung ….

  

Ròng rả hơn hai năm ở Quân-trường, buồn nhiều hơn vui nên nước mắt xoá lấp nụ cuời .  Ngoài chuyện Huyền lấy chồng , Trúc bị Việt cộng bắt , Mẹ vừa qua đời tháng trước , tôi cố tìm quên bằng cách vùi đầu vào sách vở nên kỳ thi ra trường đỗ khá cao , được ưu tiên chọn đơn vị . 

Những ngày chờ tân đáo Đơn-vị mới, ở lại nhà Chị Mai, thấy những nguời trong nhà lúc nào cũng buồn-thương-tiếc-nhớ về Trúc , làm cho Tôi cảm thấy gần gủi với Trúc nhiều hơn .

Lúc từ giả , Chị Mai căn dặn đủ thứ giống như chăm sóc cho người Em ruột thịt .

Thế là xong, bây giờ Tôi là một Hãi-quân chuyên nghiệp, Tôi hảnh diện và sẵn sàng  phục vụ cho quê hương đất nước từ nay .

Đơn vị mới của Tôi là Dương-vận-Hạm, chuyên chở Quân-dụng xe tăng thiết- giáp từ Sài-gòn phân-phối đi các tỉnh ……

 

Thời gian thấm thoắt, đã gần năm  năm  hải hành , buồn vui với sóng nước bọt biển Đại Dương , cuộc sống nay đây mai đó . Lúc thì Côn-Sơn Phú-quốc, lúc Đà-nẵng Qui-nhơn .

Có những lần ăn Tết tại các Hãi-đảo miền Trung : Cù-lao Chàm, Cù-lao Ré…

Đã trót ôm mộng Hãi-hồ, bây giờ Tôi yêu thương Biển cả .

Nhất là những lúc tàu Hãi-hành trong sóng yên biển lặng, Nhìn Biển như tấm thảm nhung xanh, mà con tàu và Tôi đang viễn-du, mộng mơ trên đó .

Lúc bình minh, thấy mặt trời hồng rực sáng, vươn lên cuối chân trời .

Khi hoàng hôn xuống, nhìn đàn Hãi-âu bay về hoang đảo .

Một mình Tôi ngồi trên boong tàu, thả hồn về quê củ .

Nghĩ đến nguời thân thương, nhớ nhung người tình .

Tất cả đều im vắng, đây mới đích thực là " Cõi Riêng Tôi " .

 

 

                                           Tâm Phương

Những truyện ngắn trúng giải thi Văn Thơ Lạc Việt năm 2008

GHI CHÚ: Nhằm mục đích bảo tồn và phát triển văn học dân tộc nơi hải ngọai, đồng thời cũng nhằm khuyến khích tinh thần sáng tác của mọi tầng lớp người Việt yêu thích văn thơ. Cơ sở Văn Thơ Lạc Việt xin trân trọng thông báo đến đến quý vị, cuộc thi văn thơ…

Trần Mộng Tú : MỒ CÔI CON

MỒ CÔI CON Tháng chạp âm lịch, Hà Nội trở rét. Rét đậm, rét ngọt, rét thấm qua áo mỏng, áo dầy, áo len khoác ngoài, “rét đến tận xương” như người Hà Nội thường kêu lên thảng thốt. Năm giờ sáng vợ chồng tôi thức dậy ở khách sạn Hồng Ngọc phố Hàng Mành,…

Nguyễn Thị Thanh Dương : LÁ THƯ ĐẾN TỪ BANGKOK.

 LÁ THƯ ĐẾN TỪ BANGKOK.                                                 Nguyễn Thị Thanh Dương.   Tiếng nói bên kia đầu dây điện thoại xa lạ, làm cho tôi ngỡ ngàng: –         Xin lỗi, chị là ai nhỉ? –         Chị Nhuận đây, Nhuận Ngã Ba Ông Tạ đây, xưa ở cùng trại tị nạn Thái Lan với em, nhớ ra…

Nguyễn Thế Thăng :NGƯỜI VIỆT GỐC MỸ

NGƯỜI VIỆT GỐC MỸ Tác giả Nguyễn Thế Thăng tốt nghiệp khóa K2DH/DH/CTCT, định cư tại Mỹ 1992, diện HO 13, hiện là cư dân tiểu bang Oregon. Công việc: Sỹ quan điều hành tổ thông dịch viên của Lực Lựơng Phòng Vệ thuộc Vệ Binh Quốc Gia, Oregon, cấp bậc Thiếu Tá. (Oregon Army…

Phạm Tín An Ninh : T R Ờ I Đ Ấ T B A O L A

T R Ờ I    Đ Ấ T    B A O    L A        Định cư ở Nauy hơn ba năm, sau khi ổn định công việc làm ăn và việc học hành cho mấy đứa con, tôi tổ chức một chuyến Âu du bằng xe hơi. Chiếc xe Ford của tôi vừa cũ…

Hoàng Lan Chi : Những người tình “ Chu văn An”!

Những người tình “ Chu văn An”!   Hoàng Lan Chi   Tôi là dân Bắc kỳ chín nút tức Bắc Kỳ di cư 1954. Bắc kỳ này khi di cư vào Nam còn “nhỏ híu” nhưng “chảnh” lắm, nhất định giữ giọng Bắc của mình cơ chứ không lai căng gì cả. Nhất là…

Nguyễn Thị Thanh Dương : KHI TÓC KHÔNG CÒN XANH.

KHI TÓC KHÔNG CÒN XANH.               Nguyễn Thị Thanh Dương.            Ngày mái tóc không còn xanh được nữa,           Ngày đôi tay thôi dệt mộng phù hoa,               Thì em sẽ vì anh mà mở cửa,               Trông lên trời đếm hàng vạn sao sa.                       ( Thơ: Nguyên Sa). Tôi thu xếp ít quần áo và…

Huyên Chương Quý : Khát Vọng Tự Do

Khát Vọng Tự Do   Huyên Chương Quý   Kỷ niệm 35 năm người Việt tị nạn tại hải ngoại. Kính tưởng niệm tất cả vong linh đồng bào Việt Nam đã tử nạn trên biển Đông hay nơi rừng sâu trong cuộc Hành Trình Tìm Tự Do từ sau tháng 4 năm 1975  …

Nguyễn Phan Ngọc An : NHỮNG CƠN BÃO TRONG ĐỜI

NHỮNG CƠN BÃO TRONG ĐỜI                                    Tùy Bút  : Nguyễn Phan Ngọc An Viết tặng hiền huynh John Nguyễn      Rặng phi lao xào xạc…người đàn bà giật mình run rẩy, hơi lạnh từ biển bốc lên, toàn thân nàng co rúm lại với khí trời giá buốt đêm nay. Nàng nhìn đồng…